Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Serious legal questions loom for Posada

by Jay Weaver
Feb. 25, 2008
Reprinted from The Miami Herald

Luis Posada Carriles, the anti-Castro Cuban militant, celebrated his 80th birthday this month at an undisclosed location in Miami, but many serious legal and political questions about his alleged crimes as a younger man still loom as large as ever.

In New Jersey, Posada is the "target" of a federal grand jury investigation into the series of 1997 tourist-site bombings in Havana, his attorney Arturo Hernandez confirmed to The Miami Herald. Posada has long denied any involvement in the bombings.

In Washington, Posada's alleged role in the bombing of a 1976 Cuban airliner that killed 73 people is being revisited by a Democratic lawmaker from Massachusetts who plans to hold congressional hearings on the matter in the spring.

And Posada's immigration status remains an issue with the Justice Deparment, which is pressing its appeal of a Texas judge's decision to dismiss an indictment that charged the Cuban with lying about his 2005 entry into the United States.

Indeed, everyone seems to have something to say about the former CIA-trained explosives expert who remains a freedom fighter in the minds of some and an international terrorist in the eyes of others.

Posada isn't talking to the media, but his attorney says the octogenarian is an innocent man in poor health who wants to spend the rest of his life in Miami among family, friends and exiles.

Perhaps Posada's most serious legal challenge is in Newark, N.J., where a federal grand jury, now in its third year, is weighing whether to indict Posada on conspiracy charges for the killing of an Italian tourist in a 1997 hotel bombing in Havana.

Justice officials won't comment, but they have a fax and other documents showing that Posada allegedly coordinated $3,200 in wire transfers from Cuban exiles in New Jersey to co-conspirators in Central America for the bombing campaign. Also, FBI agents have questioned jailed bombing recruits in Cuba and key witnesses in the United States and Central America familiar with Posada's alleged mission to disrupt the Cuban tourism industry.

One potential witness -- a notable writer who coauthored a 1998 New York Times series on Posada's history of violent activities against former Cuban leader Fidel Castro -- said she received grand jury subpoenas but has not testified before the New Jersey panel.

The series was based on her six-hour interview, most of it tape-recorded, with Posada in which he admitted to masterminding the Havana tourist-site bombings.

"They do not need me," author Ann Louise Bardach said.

Miami lawyer Thomas Julin, who represents Bardach for The New York Times, declined to comment and specifically refused to discuss whether Bardach had turned over her subpoenaed decade-old tapes of the Posada interview.

Julin told The Miami Herald that the tape matter was "still unresolved," without elaborating.

It's unclear, however, whether the next person to occupy the White House in 2009 will continue to pursue the politically sensitive case against Posada.

At least one member of Congress -- Rep. William Delahunt, a Massachusetts Democrat -- is more than willing to enter the political fray.

But Delahunt's interest has nothing to do with the 1997 bombings. He's interested in Posada's alleged role in the bombing of a 1976 Cuban airliner that killed 73 people, including members of the Cuban national fencing team.

Posada was acquitted by a Venezuelan military tribunal. While awaiting a retrial by a civil court in Venezuela, Posada escaped from prison in 1985.

Delahunt, who declared Posada "a notorious terrorist" at a congressional hearing in November 2007, accuses the Bush administration of a double standard because it has refused to designate Posada as a terrorist.

Delahunt, annoyed by the government's lack of response to Venezuela's extradition request to try Posada, has drafted a resolution calling on the administration to urge the United Nations to create an ad hoc tribunal to prosecute him. He also plans to hold more public hearings on Capitol Hill.

"You cannot talk about a war on terror while Posada is still running around [South] Florida," said Caleb Rossiter, one of Delahunt's top aides.

But Posada has supporters in Washington, mainly Rep. Dana Rohrabacher, a Republican from California.

In defending Posada, Rohrabacher points out that a 1977 taped interview by a New York-based journalist reveals that he never admitted to planting the airliner bomb.

In a Jan. 30 letter to a House Foreign Affairs subcommittee, Rohrabacher said testimony by journalist Blake Fleetwood in connection with his 1977 taped interview of Posada and fellow anti-Castro militant Orlando Bosch in a Venezuelan prison was inconsistent with the reporter's own tapes.

At the November congressional hearing, Fleetwood testified that Posada talked about his history as a CIA operative, setting up a detective agency in Venezuela and conspiring with Bosch on numerous violent campaigns against the Castro government -- including the airline bombing.

Rohrabacher, in his letter, accused the journalist of implying that Posada admitted to a "personal involvement in the bombing." After the congressman reviewed a transcript of the taped prison interview, he said it revealed that Posada "actually denied any involvement when asked several times about the downing of the airliner."

Fleetwood, a former New York Times reporter who had written a major piece on the Posada-Bosch interview for another publication three decades ago, said Rohrabacher has distorted his statements.

In an e-mail to The Miami Herald, Fleetwood wrote: "There is no doubt in my mind, from what Posada told me during my interview, that Posada was deeply involved in the conspiracy that culminated in the planting of the bomb and the deaths of 73 innocent civilians."

Hernandez, Posada's attorney, denied that his client was involved in any way. He described Posada as a patriot who fought on the right side during the Cold War, volunteered in the Bay of Pigs invasion, served in the U.S. Army and devoted his life to toppling Castro.

He dismisses the allegations of Posada being a terrorist to political hyperbole.

"There are political agendas that have been propagating a view of Posada that's not supported by the facts," he said. "Since they don't have anyone else, they have to use Posada as a poster boy that there's hypocrisy at the highest levels of government.

"He's not a terrorist. He's never been a terrorist."


Cuestionan nexos de Posada con atentado de avión

por Wilfredo Cancio Isla
25 de febrero de 2008
Reimprimado de El Nuevo Herald

La participación del militante anticastrista Luis Posada Carriles en el atentado contra un avión cubano en 1976 está ahora bajo cuestionamiento por un congresista estadounidense, quien rechaza como evidencia las grabaciones usadas para implicarlo.

En una carta suscrita el pasado 30 de enero, el representante republicano Dana Rohrabacher, miembro del Subcomité de Organismos Internacionales, Derechos Humanos y Supervisión de la Cámara, asegura que las cintas grabadas por el conocido periodista Blake Fleetwood en marzo de 1977 no prueban el vínculo de Posada con la explosión de la aeronave donde viajaban 73 pasajeros.

Las conclusiones de Rohrabacher emergieron tras escuchar y transcribir las cintas de una entrevista realizada a Posada en una prisión de Venezuela, y que --según el legislador-- no respaldan el testimonio ofrecido por Fleetwood durante una audiencia congresional, el pasado noviembre.

"Contrario a todas las inferencias hechas por el señor Fleetwood en su testimonio, Posada Carriles nunca admitió su participación personal en el atentado'', escribió Rohrabacher en la misiva enviada a los integrantes del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes.

El congresista de California señala que durante la audiencia del pasado 15 de noviembre, Fleetwood declaró que él nunca le preguntó a Posada acerca de su participación directa en el atentado.

"Sin embargo, una transcripción de la entrevista revela que eso no es verdad y que de hecho Posada Carriles negó cualquier participación en el hecho cuando fue interrogado en varias ocasiones sobre el derribo del avión', aseveró Rohrabacher. "Claramente, las cintas de su entrevista no respaldan las palabras del testigo acerca de que Posada estuvo envuelto en la explosión de la aeronave''.

Las declaraciones de Rohrabacher ponen en solfa la admitida versión de Posada como máximo responsable del atentado ocurrido sobre el mar de Barbados el 6 de octubre de 1976. Los presun- tos nexos del exiliado cubano con el hecho sustentan la petición de extradición hecha por el gobierno de Venezuela en el 2005.

Ayer Fleetwood, ex reportero de The New York Times, rebatió las conclusiones de Rohrabacher y lo acusó de usar "artificios leguleyos para distraer la atención de la historia documentada de terrorismo de Luis Posada''.

"En mi larga entrevista de hace más de 30 años, Posada admitió haber recaudado dinero para organizaciones terroristas'', afirmó el periodista a El Nuevo Herald. Parti-cipó en reuniones donde de discutieron acciones terroristas, entre ellas la voladura de aviones''.

Fleetwood agregó que no alberga ninguna duda de que el ex operativo de la CIA "participó en profundidad en la confabulación que culminó en la explosión dinamitera y la muerte de 76 civiles ino- centes''.

El abogado Arturo Hernández, principal defensor de Posada, desmintió anoche los nexos de su cliente con el atentado y señaló que la credibilidad de Fleetwood está en duda.

"Posada Carriles ha negado repetidamente su conexión con el atentado de Cubana de Aviación'', afirmó anoche Hernández. "Todas las alegaciones sobre su presunta culpabilidad han sido fabricadas a partir de documentos desclasificados donde hablan fuentes anónimas, sin producir ninguna evidencia''.

La entrevista de Fleetwood con Posada y su compatriota Orlando Bosch sobre sus actividades anticastristas es regularmente citada como prueba de la participación de ambos en el atentado.

"No recuerdo haberle preguntado a Posada directamente si él colocó la bomba. No sería algo que pregunto normalmente, porque esperaría que él lo negara'', explicó el veterano periodista. ‘‘Posada y Bosch hablaron en términos generales de los muchos actos de terrorismo y específicamente de otros --todo grabado-- que Rohrabacher decide pasarlos por alto convenientemente''.

La audiencia congresional fue organizada por William Delahunt, representante demócrata por Massachusetts y severo crítico del comportamiento de la administración de George W. Bush respecto a Posada. Peter Kornbluh, analista principal del Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington, y la periodista Ann Louise Bardach, autora de otra polémica entrevista con Posada en The New York Times en 1998, también testificaron ante el subcomité congresional.

Kornbluh insistió anoche en que tanto los documentos desclasificados del FBI y la CIA como las propias confesiones de Posada son evidencias suficientes para encausarlo como ‘‘un confeso terrorista que se siente orgulloso de serlo''.

"El abiertamente le dijo a The New York Times [en 1998] que había orquestado una serie de atentados con bombas en hoteles de La Habana en los cuales murió un turista italiano, y él resultó convicto en Panamá por delitos relacionados con un frustado intento de atentado a Fidel Castro en el 2000'', man- ifestó el investigador.

Hernández piensa que la iniciativa de Rohrabacher pudiera influir positivamente en el caso de su cliente, pues abre las compuertas de una pesquisa estancada por "la manipulación de los hechos y las agendas políticas''.

Posada ha sugerido que fue el régimen de Fidel Castro quien perpetró el atentado para desacreditar la oposición de la comunidad exiliada.

"Mi sólida convicción en los derechos humanos también me obligan a demandar la verdad y esperar un cierto nivel de evidencias antes de que las acusaciones sean aceptadas como hechos'', concluyó Rohr- abacher.

No obstante, el debate en tono a los sucesos de 1976 es apenas parte del proceso legal que gravita sobre Posada, que el pasado 15 de febrero celebró su 80 cumpleaños en Miami.

Además de la solicitud de extradición presentada ante el Departamento de Justicia, un jurado de instrucción de Nueva Jersey lo investiga por su supuesta conspiración en los atentados dinamiteros en La Habana en 1997.

Un fax en poder de las autoridades federales es la principal evidencia de que Posada coordinó el envió la transferencia de unos $3,200 para financiar los atentados en Cuba, apoyado por colaboradores centroamericanos.

Justamente la entrevista de Bardach en 1998 figura entre los documentos que supuestamente inculpan a Posada. El jurado de instrucción, que investiga el caso hace tres años, ha pedido que la reportera presente las cintas para ser analizadas.

"El gran jurado me citó y reclamó las cintas, pero yo no he comparecido aún ante ellos'', admitió ayer Bardach.

El abogado Thomas Julin, que representa a Bardach, declinó dar detalles sobre el asunto.

"Mis clientes han sido citados pero hemos decidido que no hablaremos'', expresó el abogado Gilberto García, quien representa a siete exiliados cubanos de Nueva Jersey implicados en el caso.

García señaló que el jurado de instrucción fue reestructurado el pasado agosto y que desde entonces se ha incrementado la presión para producir un encausamiento contra Posada y sus supuestos colaboradores.

"Están desesperados, buscando pistas por todas partes'', apuntó García.

Posada fue exonerado de siete cargos migratorios por una jueza federal el pasado 8 de mayo. El gobierno apeló la decisión ante el Tribunal del Quinto Circuito en Nueva Orleans.



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