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U.S. indicts Cuban exile militant Luis Posada Carriles, links him to tourist bombings

A federal grand jury in Texas has linked Cuban exile militant Luis Posada Carriles, viewed as a hero by some exiles, to tourist-site bombings in Cuba in 1997.

by Alfonso Chardy
Apr. 8, 2009
Reprinted from The Miami Herald

A federal grand jury handed up a new indictment against Luis Posada Carriles, for the first time linking the Cuban exile militant in a U.S. legal proceeding to a series of 1997 tourist-site bombings in Cuba that killed an Italian national.

The superseding indictment from the grand jury in El Paso does not charge Posada, 81, with planting the bombs or plotting the bombings but with lying in an immigration court about his role in the attacks at hotels, bars and restaurants in the Havana area. The perjury counts were added to the previous indictment that accused Posada of lying in his citizenship application about how he got into the United States. Another new charge is obstruction of a U.S. investigation into ``international terrorism.''

The indictment marks the first time since Posada arrived in the United States seeking asylum in March 2005 that the government has said he was involved in the Cuba bombings. A federal grand jury in New Jersey had been investigating Posada's alleged involvement in raising money for the bombing campaign among Cuban exiles in Union City, but no charges have been handed up there.

The new charges almost certainly will dismay Posada's supporters in the Cuban exile community who view the exile militant as a hero in the continuing struggle against the Cuban regime.

Posada could not be reached for comment, but his Miami attorney, Arturo V. Hernandez, said his client is innocent.

''This superseding indictment is under analysis, and once we complete that review my client intends to plead not guilty to the additional counts,'' Hernandez said in a telephone interview.

The FBI office in Miami had been gathering evidence on the bombing, which killed Italian national Fabio di Celmo at the Copacabana Hotel in Havana.

Agents had traveled to the Cuban capital to investigate Posada's connection to the attacks. Agents talked to witnesses to the bombings, reviewed Cuba's forensic evidence and visited the sites where the bombs exploded.

Also, the FBI compiled a document alleging a conspiracy involving Posada as mastermind of the bombings. That document claimed Posada hid plastic explosives in shampoo bottles and shoes to be smuggled into Cuba weeks before the Sept. 4, 1997, bombing.

The Cuban government has claimed that one of two Salvadoran nationals convicted in Havana of the bombings, Raul Ernesto Cruz Leon, placed the bomb that killed the Italian and that Cruz Leon was a Posada accomplice.

Cruz Leon is mentioned in Wednesday's superseding indictment. In count two for perjury, the grand jury said that Posada lied to an immigration judge when asked if he had arranged for Cruz Leon to carry explosives into Cuba in 1997.

''I have never seen nor met Raul Cruz, and I have not done any arrangement to send him to another place,'' Posada replied.

The new indictment Wednesday said that Posada's assertion was false because the ``defendant had arranged to send and sent an individual named Raul Cruz Leon to Cuba to transport and carry explosives into Cuba to carry out said bombings in 1997.''

The new indictment also accused Posada of lying when he was asked in immigration court if he had been involved in the attacks.

''Well, were you involved in soliciting other individuals to carry out the bombing in, the bombings in Cuba?'' Posada was asked in court by an immigration trial attorney.

''No,'' he answered.

He was then asked how he could reconcile that denial with the interview he gave The New York Times in 1998 in which he was quoted as claiming responsibility for the bombings.

Posada testified that The New York Times probably quoted him accurately, but that what he said was wrong because his English was poor.

     

Acusación vincula a Posada Carriles con atentados en La Habana

por Alfonso Chardy
8 de abril de 2009
Tomado de El Nuevo Herald

Un jurado de instrucción federal dio curso a un nuevo encausamiento contra Luis Posada Carriles, en el que lo vincula por primera vez, mediante un proceso legal en Estados Unidos, a atentados con explosivos contra lugares turísticos en Cuba, que resultaron en la muerte de un turista italiano.

El encausamiento presentado en El Paso, Texas, no acusa al militante exiliado, de 81 años, de colocar las bombas o de planear los atentados, sino de mentir en una corte de inmigración acerca de su papel en los ataques a hoteles, bares y restaurantes en La Habana. Las acusaciones de perjurio se añadieron a un cargo anterior de haber mentido en su solicitud de ciudadanía sobre cómo entró a Estados Unidos. Otro cargo nuevo es el de obstrucción de una investigación federal sobre "terrorismo internacional''.

La acusación marca la primera vez, desde la llegada de Posada a EEUU en busca de asilo, en marzo del 2005, que el gobierno afirma que estuvo involucrado en los atentados explosivos en Cuba. Un jurado de instrucción federal en Nueva Jersey ha estado investigando la supuesta participación de Posada en la recaudación de fondos entre los exilados cubanos de Union City para la campaña de atentados explosivos, pero no le han presentado cargos.

Es muy probable que los nuevos cargos consternarán a los partidarios de Posada en el exilio cubano, donde el militante es considerado un héroe en la lucha contra el régimen cubano.

Posada no pudo ser contactado para que comentara, pero su abogado en Miami, Arturo V. Hernández, afirmó que su cliente era inocente.

"Este encausamiento nuevo está siendo analizada, y una vez que terminemos con esa revisión mi cliente se propone declararse inocente de los cargos adicionales'', señaló Hernández en una entrevista telefónica.

La oficina del FBI en Miami había estado reuniendo evidencia sobre los atentados con explosivos, que causaron la muerte del italiano Fabio di Celmo en el Hotel Copacabana de La Habana.

Agentes del FBI habían viajado a la capital cubana para investigar la conexión de Posada con los ataques. Los agentes hablaron con testigos de los atentados, revisaron evidencia forense cubana y visitaron los lugares en que explotaron las bombas.

Además, el FBI recopiló información según la cual hubo una conspiración en la que Posada fue el cerebro de los atentados. El documento afirma que Posada había escondido explosivos en botellas de champú y en zapatos para entrarlos de contrabando a Cuba, antes de los atentados del 4 de septiembre de 1997.

El gobierno cubano ha afirmado que Raul Ernesto Cruz León, uno de los dos salvadoreños condenados en La Habana por las explosiones, colocó la bomba que mató al italiano y que Cruz León era cómplice de Posada.

Cruz León es mencionado en el encausamiento de ayer. En el segundo cargo de perjurio, el gran jurado indicó que Posada mintió a un juez de inmigración cuando le preguntó si él había coordinado que Cruz León entrara explosivos a Cuba en 1997.

"Yo nunca he visto o me he encontrado con Raúl Cruz, y yo no he organizado nada para enviarlo a otro lugar'', respondió Posada.

El encausamiento indica que la afirmación de Posada fue falsa porque "el acusado organizó el envío y mandó a un individuo llamado Raúl Cruz León a Cuba para llevar explosivos a Cuba y ejecutar dichos atentados explosivos en 1997''.

Afirma asimismo que Posada mintió cuando se le preguntó en la corte de inmigración si había estado involucrado en los ataques.

"¿Estuvo usted involucrado en el pedido a otros individuos que llevaran a cabo los atentados en Cuba?", le preguntó a Posada un abogado de inmigración en la corte.

"No'', contestó.

Se le preguntó entonces cómo podía conciliar su negativa con la entrevista que dio a The New York Times en 1998, en la cual fue citado declarándose responsable de esos atentados.

Posada testificó que probablemente The New York Times lo citó correctamente, pero que lo que él había dicho estaba mal porque su inglés no era bueno.

 

 
Read the indictment (pdf)
 

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