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El Paso Diary: Day 17 in the Trial of Posada Carriles

The War Against the Evidence From Cuba

by José Pertierra
Feb. 14, 2011
Reprinted from CounterPunch

The first witness from Cuba to testify in the trial of Luis Posada Carriles in federal court in El Paso is Roberto Hernández Caballero. Accompanied by FBI agent Omar Vega, Hernández Caballero got there early and waited in a solitary chair in the hallway. His wait was for nothing, because today Posada Carriles' attorney declared war against any and all evidence coming from Cuba.

After the defense attorney's declaration of war, Judge Kathleen Cardone recessed proceedings until tomorrow (Wednesday) at 8:30 a.m. She said she needed to ponder whether the results of the Cuban investigation of the bombs that exploded in Havana in 1997, one of which killed Fabio Di Celmo in September of that year, may be evidenced in a U.S. court.

The Eagle

The door to Judge Cardone's chambers is to the left of the judicial dais, behind an imposing wall of bronze. A closer look, however, reveals that the bronze wall is actually a tin partition, painted bronze. Appearances are important and often deceptive.

Attached to the tin panel is the official seal of the United States District Court for the Western District of Texas. Emblazoned in its center is a bald eagle draped in the flag of the United States of America. The eagle symbolizes empire. It represented the Persian and Roman empires, the kingdom of Charlemagne and Napoleon's reign. According to Greek mythology, Zeus sent an eagle to eat the liver of the rebel Prometheus, who had disobeyed the gods and armed mankind with fire. I wondered whose liver this El Paso eagle might want to devour?

Morning chitchat

The prosecutors began their day in a private early morning meeting in Judge Cardone's chamber. They had been reviewing documents and consulting amongst themselves, when Javier Martínez—the court clerk—emerged from behind the tin partition and told them that the judge wished to see them. At that precise moment, they had been looking over some of the exhibits they intended to show the jury today, including enlarged photos from the autopsy of Fabio Di Celmo. Martínez interrupted them and escorted them to the judge.

After meeting with the prosecutors, the judge called for a separate meeting with Posada Carriles' lead attorney, Arturo Hernández. When the defense counsel reappeared, he called his team together and privately whispered the details of what had happened behind the tin partition.

Soon we all learned what the mystery was about: the so-called Cuban evidence.

Hernández: "I'm going to oppose everything"


Hernández

I heard Hernández tell Prosecutor Timothy J. Reardon, "I'm going to oppose everything, except for the translations." Just a few minutes later, Judge Cardone entered and announced that she was going to dismiss the jury until tomorrow, because "we have to attend to some important matters."

She turned to Hernández and asked him to approach the podium and make his legal objections concerning the evidence. "I move that you exclude the use of all the documents originating in Cuba," said Posada Carriles' defense attorney. He alleged that he received 6,000 pages of documents from the prosecution only two months ago, and "I've not had the time to review them," he said.

He also asked that the court disallow the testimony of the Cuban experts. The prosecution had announced its intention to call as witnesses Lieutenant Colonel Roberto Hernández Caballero, a member of Cuba's Interior Ministry, who personally investigated the bombing campaign against Cuba in 1997, Major Misael Fonte, an expert from the Central Criminal Laboratory in Havana with 18 years of experience at that lab, and Ileana Vizcaíno Dime, the forensic pathologist who conducted the autopsy of Fabio Di Celmo and concluded that he had died as a result of shrapnel, hurled from an explosive, that had severed his jugular vein.

Hernández further argued that for him to properly cross-examine Dr. Vizcaíno Dime about the autopsy, he first needed to consult a forensics expert he trusted: Dr. Ron Wright, from Broward county (the county next door to Miami-Dade). "Dr. Wright is my preferred forensic expert. The problem is that right now he has a scheduling conflict," he continued.

"The witness Roberto Hernández Caballero is much more than a policeman," said Posada Carriles' attorney, insinuating that he is an agent for Cuban state security. "The Cuban intelligence apparatus is within the Interior Ministry, where Mr. Hernández Caballero works," he added.

"Can you give me an example of how your defense would be unjustly damaged by the use of the Cuban documents and witnesses?" the judge asked. The attorney faltered. He stammered a bit and then thought to say, "It's that I've not been able to find an explosives expert to help me. I don't know anything about explosives. It's not fair."

Judge Cardone thanked him and invited Reardon to approach the bench and respond to defense counsel's objections.

The Boy Who Cried Wolf

Reardon began by comparing Hernández's allegations to an Aesop's fable, "The Boy Who Cried Wolf," about a shepherd who cried, "the wolf is coming, the wolf is coming!" Truth be told, no wolf was coming and the shepherd knew it. "The defense counsel is crying wolf," said the lead government counsel.

"Posada Carriles' attorney is exaggerating about the amount of Cuban documents that we are thinking of using," said Reardon. "Really we are arguing about thirty pages of documents, seven of which are the autopsy report," said the prosecutor.

He explained that the government had invited the defense's legal team to go with him to Cuba to examine documents and speak with the Cuban experts, but that defense counsel had chosen not to go. "This is a very sophisticated defendant and a sophisticated defense counsel," said Reardon. The prosecutor pointed out that "it was surely a mistake on the part of the defense not to go to Cuba, but it was a tactic with which they have to live."

Hernández: "There is complicity between the CIA and Posada"

Posada Carriles' defense counsel asked to be heard, yet again. "The prosecution has not given me the documents that I have been requesting for some time: the CIA records that show that Posada Carriles received instructions from the U.S. intelligence agency to keep quiet."

Although he explained that he could not offer more details without violating the attorney-client privilige, Hernández announced that "Luis Posada Carriles lied about his false names, because they were given to him by the CIA...There is a complicity between the CIA and Posada Carriles about the aliases," concluded Hernández.

Hernández also insisted that he needed to review CIA documents regarding the payments the agency made to his client over the years, his involvement with the CIA until 1996, as well as documents from the CIA that detail his years as chief of special operations for the Venezuelan secret intelligence agency, DISIP.

"My client had CIA authorization to use aliases," said Hernández.

The previous testimony of Roberto Hernández Caballero

Posada Carriles' attorney insisted that the government provide him with a copy of the witness' past testimony in a federal case in Tampa in 1997. That case involved three Cubans who had been accused of hijacking a plane from Cuba: José Roberto Bello, Leonardo Reyes Ramírez and Adel Given Ulloa. The plane crashed into the sea before it could land in the United States. A Russian ship rescued the alleged hijackers and brought them to Florida. They were charged with hijacking and were acquitted on July 17, 1997. The three were later granted asylum.

Hernández also wants the government to provide him the transcript of the witness' testimony in 1991, during the trial of the Cuban Five in Miami, as well as five Diplomatic Notes that were exchanged between the United States and Cuba during this period—allegedly related to Luis Posada Carriles.

"The Diplomatic Notes are not relevant" to this process, said prosecutor Jerome Teresinski. "Attorney Hernández simply wants to put Cuba and Fidel Castro on trial here in El Paso. This case is about perjury, nothing more," Teresinski said to the judge.

Teresinski explained, "the Cuban evidence is simply to establish that the bombs did explode in Havana in 1997." "We have other evidence that establishes that Posada was involved in this bombing campaign and subsequently lied about that," he argued.

Hernández asks for a continuance

Finally, Hernández asked Judge Cardone for a continuance until the prosecution could provide him the transcripts from the Cuban witness's previous testimony in Tampa and Miami, plus the five Diplomatic Notes that he says were exchanged between Cuba and the United States. "Even just for one week," he said, "I need you to continue this case."

Having heard legal arguments from both sides, Judge Cardone said that tomorrow, Wednesday, at 8:30 a.m., she would render her decision. She warned all parties to arrive at court prepared, because if she decides not to continue the trial, she will immediately convene the jury and hear the testimony of Roberto Hernández Caballero, the first witness from Cuba that the government will present. We shall see.

What is all that dust blowing toward El Paso?

We left the courthouse a bit earlier than usual, finding a sunny afternoon with temperatures in the high 60s. But a few minutes later, a giant dust storm blew in, driven by nearly 45-mile-an-hour winds from Juarez to El Paso. As I watched the storm from the window of my hotel room, I thought of Pancho Villa. That's probably how the dust the Mexican cavalry kicked up must have looked in 1916, when the Villistas invaded—trying to take back the 568,036 square miles that the bald eagle of the United States had snatched from Mexico. Not so long ago.

José Pertierra practices law in Washington, DC. He represents the government of Venezuela in the case to extradite Luis Posada Carriles.

Translated by Manuel Talens and Machetera. They are members of Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity (http://www.tlaxcala-int.org).

 

     

Diario de El Paso: La guerra contra la evidencia cubana

por José Pertierra
8 de febrero de 2011
Tomado de CubaDebate

Febrero 8 de 2011. El Paso, Tx. El primer testigo cubano, Roberto Hernández Caballero, llegó temprano para testificar en el caso de Luis Posada Carriles en El Paso. El agente del Buró Federal de Investigaciones (FBI), Omar Vega, atentamente lo atendió. Le pidió que se sentara en una silla del pasillo, hasta que la Jueza Kathleen Cardone lo citara. Hernández Caballero esperó inútilmente, porque no pudo testificar hoy.

La jueza aplazó el caso hasta mañana miércoles a las 8:30 A.M., para tomar una decisión esta tarde acerca de si la evidencia cubana sobre las bombas en La Habana en 1997 y el asesinato de Fabio Di Celmo en septiembre de ese año podrán ventilarse ante el tribunal federal de El Paso.

EL AGUILA

texas-westernLa puerta al despacho de la Jueza Cardone está a mano izquierda del estrado, tras una mampara enorme de lata pintada de bronce. Colgando de la estructura metálica está el escudo oficial de la Corte con un águila calva arropada con la bandera estadounidense. El águila simboliza el Imperio. Encarnó los antiguos imperios de Persia y Roma, y también el reinado de Carlomagno, más el poderío de Napoleón. De acuerdo con la mitología griega, Zeus envió un águila para que se comiera el hígado del rebelde Prometeo, quien había desobedecido el designio de los dioses al entregar el fuego a los humanos. ¿Qué hígado se querrá comer el águila del escudo judicial de El Paso?

MATUTINO

Los fiscales comenzaron su día en reunión matutina con la Jueza Cardone detrás de la sala judicial, donde ella tiene su despacho privado. El secretario del tribunal, Javier Martínez, los vino a buscar. Ellos habían estado sentados, esperando el comienzo del juicio. Revisaban documentos y evidencia. Traían unas fotos ampliadas de la autopsia de Fabio Di Celmo. Aparentemente, para mostrárselas al jurado.

Al recibir la noticia de la reunión con la jueza, se levantaron. Martínez los acompañó hacia el elevado estrado judicial. Después de conversar con los fiscales, la jueza citó al abogado de Posada Carriles. No conocemos los detalles de la conversación. Pero cuando volvió a aparecer, Arturo Hernández convocó a su equipo y explicó en privado lo que había ocurrido detrás de la puerta.

HERNANDEZ: “VOY A OPONERME A TODO”

Me enteré por donde iba la cosa, cuando escuché a Arturo Hernández decirle al fiscal Timothy J. Reardon: “voy a oponerme a todo, salvo a las traducciones”. Pocos minutos después, entró la Jueza Cardone y anunció que iba a despedir al jurado hasta mañana, porque “tenemos que atender unos temas importantes”.

Entonces invitó a Hernández a que procediera con sus objeciones legales. ”Quiero que usted no permita el uso de los documentos procedentes de Cuba”, dijo el abogado de Posada Carriles, “porque no he tenido tiempo para revisarlos”. Alegó que recibió 6 000 páginas de documentos de la fiscalía hace dos meses.

Pidió también que el tribunal no permitiera el testimonio de los expertos cubanos. La fiscalía había anunciado su intención de citar como testigos al teniente coronel Roberto Hernández Caballero, miembro del Ministerio del Interior, que ha investigado personalmente la campaña de bombas contra Cuba en 1997; al mayor Misael Fonte, perito del Laboratorio Central de Criminalística en La Habana, con 18 años de experiencia como perito en ese centro, y a Ileana Vizcaíno Dime, médico forense que examinó el cadáver de Fabio Di Celmo y concluyó que había muerto debido a una esquirla, lanzada por un explosivo, que le cortó la yugular.

Explicó que para poder interrogar a la Dra. Vizcaíno Dime sobre la autopsia que le realizó a Fabio Di Celmo necesitaba consultar con un forense de su confianza: el Doctor Ron Wright del condado de Broward (al lado de Miami). ”El Dr. Wright es mi forense de preferencia. El problema es que ahora tiene conflictos de fechas en su calendario”, continuó.

“El testigo Roberto Hernández Caballero es mucho más que un policía”, dijo el abogado de Posada Carriles, insinuando que es agente de la Seguridad del Estado. ”El aparato de la inteligencia cubana está dentro del Ministerio del Interior, donde trabaja el Sr. Hernández Caballero”, agregó alterado.

“¿Usted puede darme un ejemplo de cómo la defensa suya queda perjudicada injustamente por el uso de los documentos y los testigos cubanos?”, le preguntó la jueza. El discurso del abogado tambaleó. Tartamudeó un poco, y se le ocurrió decir, ”es que no he podido encontrar un experto en explosivos para que me ayude. Yo no se nada de explosivos. Esto no es justo”.

La Jueza Cardone le dio las gracias, e invitó al fiscal Reardon que se aproximara al podio para responderle al abogado de Posada Carriles.

EL PASTORCITO MENTIROSO

Reardon comparó la presentación de Arturo Hernández a la fábula de Esopo: El Pastorcito Mentiroso. De un pastorcito que acostumbra a gritar la mentira de “ahí viene el lobo, ahí viene el lobo”.

“El abogado de Posada Carriles está exagerando la cantidad de documentos cubanos que pensamos utilizar”, dijo Reardon. ”Realmente lo que está en juego es una cantidad mínima de documentos. Treinta páginas”, dijo el fiscal.

Explicó que había invitado al equipo legal de la defensa para que lo acompañaran a Cuba para examinar documentos y conversar con los expertos cubanos, pero que los abogados decidieron no ir. ”Este es un acusado muy sofisticado y tiene un abogado también sofisticado”. planteó Reardon. “La decisión que tomaron puede haber sido un error, pero es parte de la estrategia legal que él lleva”, afirmó.

HERNANDEZ: “HAY UNA COMPLICIDAD ENTRE LA CIA Y POSADA”

El abogado de Posada Carriles pidió entonces la palabra. ”La fiscalía no me ha dado los documentos que llevo tiempo pidiendo: los récords de la CIA que muestran que Posada Carriles recibió instrucciones de la agencia de inteligencia estadounidense para mantenerse callado”.

Aunque explicó que puede elaborar más detalles sin violar los secretos de su cliente, Hernández anunció que “Luis Posada Carriles mintió sobre sus nombres falsos, porque la CIA se los había dado… Hay una complicidad entre la CIA y Posada Carriles sobre los alias”, concluyó Hernández. También enfatizó que quiere revisar los documentos de la CIA sobre los pagos que le han hecho a su cliente, su involucramiento con la CIA hasta 1996, más los documentos sobre sus años como jefe de operaciones especiales de la DISIP. Arturo Hernández mantiene que Posada Carriles tenía una autorización de la CIA para utilizar alias.

EL TESTIMONIO ANTERIOR DE ROBERTO HERNANDEZ CABALLERO

Para preparar su contra-interrogatorio a Roberto Hernández Caballero, el abogado de Posada Carriles le exigió a la fiscalía una copia del testimonio del testigo cubano ante un tribunal en la ciudad de Tampa en 1997, en relación con el caso de tres individuos (José Roberto Bello, Leonardo Reyes Rámirez y Adel Given Ulloa) que habían secuestrado un avión cubano. El avión cayó en el mar antes de poder llegar a los Estados Unidos. Un barco ruso rescató a los secuestradores y los llevó a la Florida. El tribunal federal en Tampa los absolvió de culpabilidad el 17 de julio de 1997, y los tres recibieron asilo.

Hernández también quiere una copia del testimonio del testigo cubano en el caso de los Cinco en Miami, más cinco Notas Diplomáticas que intercambiaron los Estados Unidos y Cuba en esa época en relación con Luis Posada Carriles. ”Las Notas Diplomáticas no son relevante” para este proceso, dijo el fiscal Jerome Teresinski. ”El abogado Hernández simplemente quiere enjuiciar a Cuba y a Fidel Castro aquí en El Paso. Este caso es sobre perjurio nada más”, le dijo Teresinski a la jueza.

Explicó Teresinski que “la evidencia cubana es simplemente para establecer que las bombas explotaron en La Habana en 1997.” Y dijo que “nosotros tenemos otra evidencia que establece que Posada está involucrado en esa campaña de bombas y que posteriormente mintió sobre ello”.

HERNANDEZ PIDE QUE SE POSTERGUE EL JUICIO

Finalmente, Hernández le pidió a la Jueza Cardone que postergue el caso hasta que la fiscalía le provea las transcripciones del testimonio anterior del testigo cubano en Tampa y en Miami, más las cinco Notas Diplomáticas que dice que fueron intercambiados entre Cuba y los Estados Unidos.

“Aunque sea solamente una semana”, dijo, “quiero que usted postergue este caso”. Después de haber escuchado a los abogados plantear sus argumentos, la Jueza Cardone dijo que mañana miércoles a las 8:30 de la mañana rendirá su decisión. Les advirtió que llegaran a la corte preparados, porque si decide no postergar el caso quiere inmediatamente poder convocar al jurado para escuchar el testimonio de Roberto Hernández Caballero. Veremos.

EL POLVO QUE SOPLA HACIA EL PASO

Salimos más temprano de lo acostumbrado a una tarde soleada, con la temperatura a unos agradables 20 grados centígrados. Pero al llegar al hotel se destapó una enorme tormenta de polvo que llegó desde Juárez hasta El Paso, impulsada por unos vientos de 72 kilómetros por hora. Mirando el espectáculo desde la ventana de mi habitación, he pensado en Pancho Villa. Así debio levantarse el polvo al paso de la caballería mexicana en 1916, cuando el ejército villista intentó reconquistar los 1 471 207 kilómetros cuadrados que el águila calva le arrebató a México.

José Pertierra es abogado y tiene su bufete en Washington DC. Es el representante legal del gobierno de Venezuela para la extradición de Luis Posada Carriles.

 
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