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Speech by Raúl Castro at the Summit of the Americas

April 15, 2015
Reprinted from Daily Granma

Speech of the General of the Army Raúl Castro Ruz, First Secretary of the Central Committee of the Communist Party of Cuba and President of the Councils of State and Ministers, at the VII Summit of the Americas, Panama, April 11, 2015.

It was high time I spoke here on behalf of Cuba.

I was told at first that I could make an eight-minute speech; although I made a great effort, along with my Foreign Minister, to reduce it to eight minutes, and as I’m owed six summits from which we were excluded, 6 times 8, 48 (laughter and applause), I asked President Varela a few moments before entering this magnificent hall, to allow me a few minutes more, especially after we have been hearing so many interesting speeches, and I am not only referring to that of President Obama, but also that of Ecuadorian President Rafael Correa, President Dilma Rousseff and others.

Without further ado, I will begin.

His Excellency Juan Carlos Varela, President of the Republic of Panama,

Presidents,

Prime Ministers,

Distinguished guests:

Firstly, I express our solidarity with President Bachelet and the people of Chile, for the natural disasters that they have been enduring.

I thank all the countries of Latin America and the Caribbean for their solidarity, which enabled Cuba to participate on an equal footing in this hemispheric forum, as well as the President of the Republic of Panama for the invitation to attend he so kindly extended us. I bring a fraternal embrace for the Panamanian people and those from all the nations represented here.

When on December 2 and 3, 2011, the Community of Latin American and Caribbean States (CELAC) was created in Caracas, a new stage in the history of Our America began, which clearly asserted the hard earned right to live in peace and develop as its peoples freely decide, and plotted a path for future development and integration based on cooperation, solidarity and the common will to preserve independence, sovereignty and identity.

The ideal of Simón Bolívar to create a “great American Homeland” inspired truly epic independence struggles.

In 1800, the U.S. had considered adding Cuba to the Union of the North, as the southern boundary of its vast empire. In the nineteenth century, the Doctrine of Manifest Destiny emerged with the goal of dominating the Americas and the world, together with the “ripe fruit” theory regarding the inevitable gravitation of Cuba toward the United States, which rejected the birth and development of a particular, emancipatory thinking of our own.

Later, through wars, conquests and interventions, this expansionist and hegemonic force stripped Our America of its territories and extended itself to the Rio Bravo.

Following long and frustrated struggles, José Martí organized the “necessary war” of 1895 – the Great War, as it was also called, began in 1868 – and created the Cuban Revolutionary Party to lead it and to found a Republic “with all and for the good of all,” which set out to achieve “the full dignity of man.”

Accurately defining and anticipating the characteristics of his time, Martí devoted himself to the duty “of preventing the United States from spreading throughout the Antilles as Cuba gains its independence, and overpowering, with that additional strength our lands of America” – those were his exact words.

Our America for him was that of the Creoles, the indigenous, the blacks and the mulattos, the mestizo and hardworking America that had to make common cause with the oppressed and plundered. Today, beyond geography, this is an ideal that is beginning to become a reality.

One hundred seventeen years ago, on April 11, 1898, the then President of the United States requested authorization from Congress to militarily intervene in the independence war, which Cuba at the time had been fighting for nearly 30 years, already virtually won at the cost of rivers of Cuban blood, and this – the U.S. Congress - passed a deceptive joint resolution, which recognized the independence of the island “in fact and in law.” They came as allies and seized the country as occupiers.

An appendix to its Constitution was imposed on Cuba, the Platt Amendment – known by the name of the Senator who proposed it –, which stripped the island of its sovereignty, authorized the powerful neighbor to intervene in its internal affairs and led to the establishment of the Guantanamo Naval Base, which still usurps part of our territory. During this period, the invasion of northern capital increased, thereafter there were two military interventions and support for cruel dictatorships.

When Cubans, at the beginning of the twentieth century, drafted their Constitution and presented it to the governor, a U.S. general arbitrarily appointed by his country, he responded that there was something missing, and when the Cuban constitutionalists asked what that might be, he said: This amendment presented by Senator Platt, giving the United States the right to intervene in Cuba whenever it deems necessary.

They made use of that right. Of course, Cubans rejected it and the response was… very well, we'll stop here. That lasted until 1934.

There were two further military interventions and the support for cruel dictatorships in the mentioned period.

Regarding Latin America, “gunboat diplomacy” and then the “Good Neighbor” policy took precedence. Successive interventions overthrew democratic governments and installed terrible dictatorships in 20 countries, 12 of them simultaneously. Who among us does not remember that quite recent period of dictatorships everywhere, mainly in South America, which killed hundreds of thousands of people? President Salvador Allende left us an enduring example.

Exactly 13 years ago, there was a coup d’état against the dear President Hugo Chávez Frías which the people defeated. Then came, almost immediately, the costly oil shutdown.

On January 1st, 1959, 60 years after American soldiers entered Havana, the Cuban Revolution triumphed and the Rebel Army, commanded by Comandante Fidel Castro Ruz, arrived in the capital, the same day, exactly 60 years later. Such are the unfathomable ironies of history. The Cuban people, at a very high price, began the full exercise of their sovereignty. They were six decades of absolute domination.

On April 6, 1960 – just a year after the triumph –, Deputy Assistant Secretary of State, Lester Mallory, wrote in a perverse memorandum – I can not find another adjective to describe it. This memorandum was declassified decades later –, I quote certain paragraphs: “(…) the majority of Cubans support Castro...There is no effective political opposition. The only foreseeable means of alienating internal support is through disenchantment and disaffection based on economic dissatisfaction and hardship (…), to weaken the economic life of Cuba (…) denying money and supplies to Cuba, to decrease monetary and real wages, to bring about hunger, desperation and overthrow of government.” End of quote. 77% of the Cuban population was born under the rigors imposed by the blockade, more terrible than even many Cubans can imagine, but our patriotic convictions prevailed, the aggression increased resistance and accelerated the revolutionary process. That happens when you impede the natural revolutionary process of the peoples. The harassment brings more revolution, history demonstrates this and not only in the case of our continent or Cuba.

The blockade did not start when President Kennedy signed it in 1962, later I will make a brief reference to him given his positive initiative to contact the leader of our Revolution to begin what President Obama and I are now starting. Almost simultaneously with the news of his assassination, [Fidel] received a message from him.

That is to say the aggression increased. The attack on Playa Girón came in 1961, a mercenary invasion, sponsored and organized by the United States. Six years of war against armed groups who on two occasions encompassed the whole country. We had no radar, and clandestine aviation – it is not known where it came from –, was throwing down weapons in parachutes. That process cost us thousands of lives; we have not been able to calculate the economic costs with accuracy. It was January 1965 when it concluded, and they had began supporting it towards the end of 1959, about 10 or 11 months after the triumph of the Revolution, when we had not yet declared socialism, which was declared in 1961, at the funeral of the victims of the airport bombings the day before the invasion.

The next day our army, small at that time, and all our people went to fight against that aggression and fulfilled the order of the Leader of the Revolution to destroy it within 72 hours. Because if they had managed to establish themselves there at the landing site, which was protected by the largest swamp of the Caribbean islands, they would have brought in an already formed government – with a Prime Minister and the appointment of other ministers – which was at a U.S. military base in Florida. If they had been able to consolidate the position they initially occupied, it would have been easy to bring that government over to Playa Girón. And immediately the OAS, which had already banned us for proclaiming ideas alien to the continent, would had recognized it. This government formed in Cuba, establishing itself on a small piece of land, would have asked the OAS for help and that help was located on U.S. warships situated three miles off the coast, which was the then existing limit of our territorial waters, which as you know is now is 12 [miles].

The Revolution continued to gain strength, to radicalize. The other option was to give up. What would have happened? What would have happened in Cuba? How many hundreds of thousands of Cubans would have died? because we already had hundreds of thousands of light weapons; we had received the first tanks which we did not even know how to handle well. The artillery, we knew how to shoot cannon fire, but we did not know where they were going to hit; what some militia learned in the morning, they had to teach to others in the afternoon.

But there was a lot of courage, you had to go along a single route, because it was a swamp where the troops could not spread out, nor could tanks or heavy vehicles be deployed. We suffered more casualties than the attackers. That’s why Fidel’s order was fulfilled: to eliminate them within 72 hours.

And that same U.S. fleet was the one which accompanied the expedition from Central America, and it was there, from the coast where some of their ships could be seen just three miles away.

What was the cost to Guatemala of the famous invasion in 1954?, which I remember well because I was imprisoned on the Isle of Youth – or Pines, as it was called then –, for the attack on the Moncada Barracks a year earlier. How many hundreds of thousands of Mayans, indigenous peoples and other Guatemalan citizens perished throughout a long process that would take years to recover from? That was the beginning.

Once we had already proclaimed socialism and the people had fought to defend Playa Girón, President John F. Kennedy - to whom I already made reference just a moment ago – was assassinated precisely at the very moment, the same day on which the leader of the Cuban Revolution, Fidel Castro, had received a message from him – from John Kennedy – looking to initiate a dialogue.After the Alliance for Progress and having paid the foreign debt several times over without preventing it from further multiplying, a savage and globalizing neoliberalism was imposed on us, as an expression of imperialism in this era, which caused a lost decade in the region.

The proposal then of a mature hemispheric association resulted in the attempt to impose the Free Trade Area of the Americas (FTAA) on us, associated with the emergence of these Summits, which would have destroyed the economy, sovereignty and common destiny of our nations, if it had not been run aground in 2005, in Mar del Plata, under the leadership of Presidents Chávez, Kirchner and Lula. A year earlier, Chávez and Fidel had given birth to the Bolivarian Alternative, today the Bolivarian Alliance for the Peoples of Our America.

Your Excellencies:

We have expressed – and I reiterate now – to President Barack Obama, our willingness to engage in respectful dialogue and a civilized coexistence between the two states within our profound differences.

I consider as a positive step his recent statement indicating that he will decide shortly regarding Cuba’s presence on the list of state sponsors of terrorism - imposed by the Reagan administration - on which it should never have appeared.

Us, a terrorist country! Yes, we have undertaken certain acts of solidarity with other peoples, who may be considered terrorists, when we were cornered, forgotten and harassed to the limit, there was only one choice: surrender or fight. You know what we chose with the support of our people. Who could think that we would force a whole people to make the sacrifice made by the Cuban people to survive, to help other nations?! (Applause). But “the dictatorship of the Castros forced them,” just like it forced 97.5% of the population to vote for socialism.

I reiterate that I consider as a positive step the recent statement by President Obama to speedily decide on the presence of Cuba on a list of state sponsors of terrorism that it should never have been on, I was telling you, because when this was imposed it turned out that the terrorists were those of us who provided the corpses – I don’t have the exact figure to mind –, for terrorism in Cuba alone, and in some cases against Cuban diplomats in other parts of the world who were killed. The figure was just provided me by my compañeros: in that period we saw 3,478 dead and 2,099 disabled for life; plus many others who were wounded.

The terrorists were those who provided the corpses. Where did the terror come from then? Who provoked it? Some of those who have even been here in Panama these past few days, such as the CIA agent Rodríguez, who murdered Che and took his cut-off hands to prove with his fingerprints, I don’t know where, that it was the corpse of Che, which later we recovered with the help of a friendly government in Bolivia. But still, since then we continue to be the terrorists.

Truly, I ask you to excuse me, including President Obama and others present at this event, for expressing myself in this way. I told him myself that passion seeps from my very pores when it comes to the Revolution. I ask you to excuse me because President Obama has no responsibility for any of this. How many presidents have we had? Ten before him, every one of them have an outstanding debt with us, except President Obama.

After saying so many harsh things about a system, it is fair that I ask him to excuse me, because I am among those who believe – and I have expressed this to quite a few heads of state and government that I see here, in private meetings I have had with them, when receiving them in my country – that, in my opinion, President Obama is an honest man. I've read some of his biography in the two books which have appeared, not in full, I’ll do that given more time. I admire his humble origins, and I think his nature is due to this humble background (Long applause).

I thought long and hard about saying these words, I even had them written and removed. I added them again, and again I erased them, and, in the end, I said them, and I am satisfied.

To date, the economic, commercial and financial blockade continues to be applied in full force against the island, causing harm and scarcities to the people and is the fundamental obstacle to the development of our economy. It constitutes a violation of International Law and its extraterritorial reach affects the interests of all States.

The almost unanimous vote, apart from Israel and the United States itself, against the blockade in the UN over so many years, is no coincidence. And while the blockade exists, a situation for which the President is not responsible, and that due to past agreements and bills was codified into a law in Congress which the President cannot modify, we must continue to struggle and support President Obama in his intentions to eliminate the blockade. (Applause)

One issue is the establishment of diplomatic relations and another is the blockade. Therefore, I ask you all, and life also obliges us, to continue supporting this struggle against the blockade.

Excellencies:

We have publicly expressed to President Obama, who was also born under the blockade policy toward Cuba, our recognition of his brave decision to participate in a debate with his country’s Congress in order to put an end to it.

These and other elements must be resolved in the process toward the future normalization of bilateral relations.

For our part, we will continue to be engaged in the process of updating the Cuban economic model with the aim of perfecting our socialism, advancing toward development and consolidating the achievements of a Revolution which has proposed to “conquer all justice” for our people. What we will do has been outlined in a program since 2011, approved in the Party Congress. In the next Congress, which will take place next year, we will expand it; we will review what we have done and what remains to be done in order to achieve our goal. Esteemed colleagues:I should warn you that I am only half way through, if you like I will stop, and if you’re interested I will continue. I will speed up a bit (laughter).

Venezuela is not, nor can it be, a threat to the national security of a superpower like the United States. (Applause). It is positive that the U.S. President has recognized this as such.

I must reiterate our total support, resolute and loyal, to the sister Bolivarian Republic of Venezuela, to the legitimate government and the civic-military union led by President Nicolás Maduro, to the Bolivarian and chavista people who are struggling to follow their own path and facing destabilization attempts and unilateral sanctions which we demand be lifted, that the Executive Order be revoked - although this is difficult given the law - which would be appreciated by our community as a contribution to hemispheric dialogue and understanding. We know each other. I believe that of those of us gathered here, I may be one of the few that best knows the Venezuelan process, it is not because we are there, nor that we are exerting influence there and they tell us everything, we know the process because they are proceeding along the same path which we passed and are suffering the same aggressions we suffered, or some of them. We will continue to support the efforts of the Republic of Argentina to recuperate the Malvinas, Georgias del Sur and Sandwich del Sur Islands, and will continue to support its legitimate struggle to defend its financial sovereignty. We will continue to support the actions of the Republic of Ecuador in the face of transnational companies which cause ecological harm to its territory and attempt to impose abusive conditions.

I would like to acknowledge the contribution of Brazil, and of President Dilma Rousseff, to the strengthening of regional integration and to the development of social policies which have brought advances and benefits to broad sectors of the population, which, within the offensive against diverse leftist governments of the region, they are attempting to oust. Our support for the Latin American and Caribbean people of Puerto Rico in their efforts to achieve self-determination and independence -, as the United Nations Decolonization Committee has ruled on dozens of occasions -, will be unwavering.

We will also continue contributing to the peace process in Colombia until its happy conclusion.

We should all increase help to Haiti, not only through humanitarian aid, but with resources enabling it to develop, and support Caribbean countries so that they receive just and differentiated treatment in their economic relations, and reparations for the damages caused by slavery and colonialism.

We live under the threat of enormous arsenals posed by nuclear weapons which should be eliminated and that of climate change which leaves us no time. Threats to peace are increasing and conflicts are spreading.

As President Fidel Castro expressed, “The fundamental causes lie in poverty and underdevelopment, and in the unequal distribution of wealth and knowledge which prevail in the world. It can not be forgotten that current underdevelopment and poverty are the consequences of conquest, colonization, slavery and the plundering of much of the earth by colonial powers, the rise of imperialism and the bloody wars for a new dividing up out of the planet. Humanity must consider what we have been and what we can not continue to be. Today,” continued Fidel, “our species has acquired sufficient knowledge, ethical values, and scientific resources to advance toward a historic era of true justice and humanism. Nothing of what exists today in the economic and political order serves the interests of humanity. It can not be sustained. It must be changed,” concluded Fidel.

Cuba will continue to defend the ideas for which our people have assumed the greatest sacrifices and risks and fought for, alongside the poor, the sick lacking medical attention, the unemployed, boys and girls abandoned to their fate or forced to work or prostitute themselves, the hungry; the discriminated, the oppressed and the exploited who make up the vast majority of the world’s population.

Financial speculation, the privileges of Bretton Woods and the unilateral suspension of the convertibility of the dollar into gold are increasingly asphyxiating. We require a transparent and equitable financial system.

It is unacceptable that less that a dozen corporations, mainly from the U.S. – 4 or 5 among 6 or 8 – decide what is read, seen or heard on the planet. The Internet must have an international, democratic and participative system of governance, especially in regards to the creation of content. The militarization of cyberspace and use of covert and illegal information systems to attack other States is unacceptable. We will not allow ourselves to be blinded and colonized again. In regards to the Internet, which is a marvelous invention, one of the greatest in recent years, we might say, recalling the example of the tongue in Aesop's fable, that the Internet can be used in the best way and is very useful, but in turn, can also be used for the worst.

Mr. President:

Hemispheric relations, in my opinion, must change profoundly, in particular in the political, economic and cultural spheres, to focus on developing mutually beneficial ties and cooperation to serve the interests of all our nations and their stated objectives, in accordance with international law and respect for the exercise of self-determination and sovereign equality.

The approval of the Proclamation of Latin America and the Caribbean as a Zone of Peace, in January 2014 during the Second CELAC Summit in Havana, constituted an significant contribution to this goal, marked by Latin American and Caribbean unity within its diversity.

This is demonstrated by the fact that we are advancing toward a genuine process of Latin American and Caribbean integration through CELAC, UNASUR, CARICOM, MERCOSUR, ALBA-TCP, SICA and the Association of Caribbean States, which highlights the growing awareness of the need to unite to ensure our development.

Through the aforementioned Proclamation we are obliged to ensure that “differences between nations are peacefully settled through dialogue and negotiations or other means, fully consistent with international law.”

Today, to live in peace, cooperating with each other in order to confront the challenges and resolve the problems which, at the end of the day, affect and will continue to affect us all, is imperative.

As stated in the Proclamation of Latin America and the Caribbean as a Zone of Peace “The inalienable right of every State to choose its political, economic, social and cultural system, as an essential condition to guarantee peaceful coexistence among nations,” must be respected.

With this we commit ourselves to fulfilling our “obligation not to intervene, directly or indirectly, in the internal affairs of any other state and observe the principles of national sovereignty, equal rights and self-determination of peoples,” and to respect “the principles and norms of international law (…) and the principles and purposes of the United Nations Charter.”

This historic document urges “all member states of the International Community to fully respect this declaration in their relations with CELAC member states.”

Now, we have the opportunity for all those present to learn, as the Proclamation also expresses, to “practice tolerance and live together in peace as good neighbors.”

Yes, there exists substantial disagreement, but also points in common, on which we can cooperate in order to make it possible to live in this world full of threats to peace, and [ensure] the survival of humanity.

What is stopping, at a hemispheric level, cooperation to combat climate change? As other Presidents who preceded me have already inquired.

Why can’t the countries of the two Americas, the North and the South, fight together against terrorism, drug trafficking and organized crime, without politically biased positions?

Why not seek together the necessary resources to provide the hemisphere with schools, hospitals – even if they aren’t luxurious, a modest little hospital, in those places where people die because there is no doctor -, to stimulate employment, to advance in the eradication of poverty.

Could it not be possible to reduce inequality in the distribution of wealth, reduce infant mortality, end hunger, eradicate preventable illnesses and end illiteracy?

Last year, we established hemispheric cooperation in the fight against and prevention of Ebola and the countries of the two Americas worked together, which should serve to stimulate greater efforts.

Cuba, a small country, lacking in natural resources, which has developed within an extremely hostile context, has been able to achieve full citizen participation in the political and social life of the nation; free universal healthcare and education; a system of social security which guarantees that no Cuban is left homeless; significant progress toward ensuring equality of opportunity and combating discrimination in all its forms; the full exercise of children’s and women’s rights; access to sports and culture; the right to life and citizen security.

Despite scarcities and difficulties, we remain true to sharing what we have. There are currently 65,000 Cuban collaborators working in 89 countries, above all in the spheres of medicine and education. 68,000 professionals and technicians from 157 countries have graduated from the island, 30,000 of which in the field of health.

If, with scarce resources, Cuba has been able to achieve this, what could the hemisphere do, with the political will to combine efforts to support the countries most in need?

Thanks to Fidel and the heroic Cuban people, we have come to this Summit, to fulfill the mandate of Martí with the freedom won by our own hands, “proud of Our America, to serve and honor her…with the determination and capacity to help ensure that she is valued for her merits, and respected for her sacrifices,” as Martí stated.

Mr. President:

And to you all, forgive me for the time I have taken.

Many thanks to you all. (Applause)

     
Discurso de Raúl Castro en la Cumbre de las Américas

11 de abril de 2015
Tomado de Cubadebate

Discurso del General de Ejército Raúl Castro Ruz, Primer Secretario del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, en la VII Cumbre de las Américas, Panamá, el 11 de abril de 2015.

Ya era hora de que yo hablara aquí a nombre de Cuba.

Me informaron al principio que podría hacer un discurso de ocho minutos; aunque hice un gran esfuerzo, junto con mi Canciller, de reducirlo a ocho minutos, y como me deben seis cumbres de las que nos excluyeron, 6 por 8, 48 (Risas y aplausos), le pedí permiso al presidente Varela unos instantes antes de entrar a este magnífico salón, para que me cedieran unos minutos más, sobre todo después de tantos discursos interesantes que estamos escuchando, y no me refiero solo al del presidente Obama, sino también al del presidente ecuatoriano, Rafael Correa, a la Presidenta Dilma Rousseff y otros.
Sin más preámbulos, comenzaré.

Excelentísimo Señor Juan Carlos Varela, Presidente de la República de Panamá;
Presidentas y Presidentes:
Primeras y Primeros Ministros;
Distinguidos invitados:

En primer lugar, expreso nuestra solidaridad con la Presidenta Bachelet y el pueblo de Chile, por los desastres naturales que han estado padeciendo.

Agradezco la solidaridad de todos los países de la América Latina y el Caribe que hizo posible que Cuba participara en pie de igualdad en este foro hemisférico, y al Presidente de la República de Panamá por la invitación que tan amablemente nos cursara. Traigo un fraterno abrazo al pueblo panameño y a los de todas las naciones aquí representadas.

Cuando los días 2 y 3 de diciembre de 2011 se creó la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), en Caracas, se inauguró una nueva etapa en la historia de Nuestra América, que hizo patente su bien ganado derecho a vivir en paz y a desarrollarse como decidan libremente sus pueblos, y se trazó para el futuro un camino de desarrollo e integración, basada en la cooperación, la solidaridad y la voluntad común de preservar la independencia, soberanía e identidad.

El ideal de Simón Bolívar de crear una “gran Patria Americana” inspiró verdaderas epopeyas independentistas.

En 1800 se pensó en agregar a Cuba a la Unión del Norte como el límite sur del extenso imperio. En el siglo XIX, surgieron la Doctrina del Destino Manifiesto con el propósito de dominar las Américas y al mundo, y la idea de la Fruta Madura para la gravitación inevitable de Cuba hacia la Unión norteamericana, que desdeñaba el nacimiento y desarrollo de un pensamiento propio y emancipador.

Después, mediante guerras, conquistas e intervenciones, esta fuerza expansionista y hegemónica despojó de territorios a Nuestra América y se extendió hasta el Río Bravo.
Luego de largas luchas que se frustraron, José Martí organizó la “guerra necesaria” de 1895 —la Gran Guerra, como fue llamada también, empezó en 1868— y creó el Partido Revolucionario Cubano para conducirla y fundar una República “con todos y para el bien de todos” que se propuso alcanzar “la dignidad plena del hombre”.

Al definir con certeza y anticipación los rasgos de su época, Martí se consagra al deber “de impedir a tiempo con la independencia de Cuba que se extiendan por las Antillas los Estados Unidos y caigan, con esa fuerza más, sobre nuestras tierras de América” —fueron sus palabras textuales.

Nuestra América es para él la del criollo, del indio, la del negro y del mulato, la América mestiza y trabajadora que tenía que hacer causa común con los oprimidos y saqueados. Ahora, más allá de la geografía, este es un ideal que comienza a hacerse realidad.

Hace 117 años, el 11 de abril de 1898, el entonces Presidente de los Estados Unidos solicitó al Congreso autorización para intervenir militarmente en la guerra de independencia que por cerca de 30 años libraba Cuba en esos momentos, ya ganada prácticamente al precio de ríos de sangre cubana, y este —el Congreso americano— emitió su engañosa Resolución Conjunta, que reconocía la independencia de la isla “de hecho y de derecho”. Entraron como aliados y se apoderaron del país como ocupantes.

Se impuso a Cuba un apéndice a su Constitución, la Enmienda Platt —conocida así por el nombre del senador que la propuso—, que la despojó de su soberanía, autorizaba al poderoso vecino a intervenir en los asuntos internos y dio origen a la Base Naval de Guantánamo, la cual todavía usurpa parte de nuestro territorio. En ese periodo se incrementó la invasión del capital norteño, posteriormente hubo dos intervenciones militares y el apoyo a crueles dictaduras.

Cuando los cubanos, al comienzo del siglo XX, hicieron su proyecto de Constitución y se la presentaron al gobernador, autonombrado por su país, un general norteamericano, este les contestó que ahí faltaba algo, y al preguntar los cubanos constituyentistas, les respondió: Esta enmienda que presenta el senador Platt, que da derecho a intervenir en Cuba cada vez que sea considerado por los Estados Unidos.

Hicieron uso de ese derecho; por supuesto, los cubanos lo rechazaron y la respuesta fue: Muy bien, nos quedaremos aquí. Eso se mantuvo hasta 1934.

Hubo dos intervenciones militares, además, y el apoyo a crueles dictaduras en ese periodo mencionado.

Predominó hacia América Latina la “política de las cañoneras” y luego del “Buen Vecino”. Sucesivas intervenciones derrocaron gobiernos democráticos e instalaron terribles dictaduras en 20 países, 12 de ellas de forma simultánea. ¿Quién de nosotros no recuerda esa etapa bastante reciente de dictaduras por todas partes, fundamentalmente en Sudamérica, que asesinaron a cientos de miles de personas? El Presidente Salvador Allende nos legó un ejemplo imperecedero.

Hace exactamente 13 años, se produjo el golpe de Estado contra el entrañable Presidente Hugo Chávez Frías que el pueblo derrotó. Después vino, casi inmediatamente, el costoso golpe petrolero.

El 1ro. de enero de 1959, 60 años después de la entrada de los soldados norteamericanos en La Habana, triunfó la Revolución Cubana, y el Ejército Rebelde, comandado por el Comandante Fidel Castro Ruz, llegó a la capital, el mismo día, exactamente 60 años después. Esas son las incomprensibles ironías de la historia. El pueblo cubano, a muy alto precio, iniciaba el pleno ejercicio de su soberanía. Fueron seis décadas de dominación absoluta.

El 6 de abril de 1960 —apenas un año después del triunfo—, el subsecretario de Estado Lester Mallory escribió en un perverso memorando —y no encuentro otro calificativo que darle. Este memorando fue desclasificado decenas de años después—, cito algunos párrafos: “(…) la mayoría de los cubanos apoya a Castro… No hay una oposición política efectiva. El único medio previsible para restarle apoyo interno es a través del desencanto y el desaliento basados en la insatisfacción y las penurias económicas (…), debilitar la vida económica (…) y privar a Cuba de dinero y suministros con el fin de reducir los salarios nominales y reales, provocar hambre, desesperación y el derrocamiento del gobierno”. Fin de la cita. El 77% de la población cubana nació bajo los rigores que impone el bloqueo, más terribles de lo que se imaginan, incluso, muchos cubanos, pero nuestras convicciones patrióticas prevalecieron, la agresión aumentó la resistencia y aceleró el proceso revolucionario. Eso sucede cuando se hostiga al proceso revolucionario natural de los pueblos. El hostigamiento trae más revolución, la historia lo demuestra y no solo en el caso de nuestro continente o de Cuba.

El bloqueo no empezó cuando lo firmó el Presidente Kennedy en 1962, que después haré una breve referencia a él por una iniciativa positiva de ponerse en contacto con el Jefe de nuestra Revolución para comenzar lo que ahora estamos empezando el Presidente Obama y yo; casi simultáneamente llegó la noticia de su asesinato, cuando se recibía un mensaje suyo.

Es decir que la agresión aumentó. Fue en el año 1961 la agresión a Playa Girón, una invasión mercenaria, apadrinada y organizada por Estados Unidos. Seis años de guerra contra grupos armados que en dos ocasiones abarcaron todo el país. No teníamos ni un radar, y aviación clandestina —no se sabe de dónde salió—, arrojando armamento en paracaídas. Miles de vida nos costó ese proceso; el costo económico no hemos logrado llevarlo con exactitud. Fue en enero de 1965 cuando concluyó, y lo comenzaron a apoyar a fines de 1959, unos 10 u 11 meses después del triunfo de la Revolución, cuando no habíamos declarado todavía el socialismo, que se declaró en 1961, en el entierro de las víctimas de los bombardeos a los aeropuertos el día antes de la invasión. Al día siguiente nuestro pequeño ejército en aquel momento y todo nuestro pueblo fue a combatir esa agresión y cumplió la orden del Jefe de la Revolución de destruirla antes de las 72 horas. Porque si llegan a consolidarse ahí en el lugar del desembarco, que estaba protegido por la más grande ciénaga del Caribe isleño, hubieran trasladado un gobierno ya constituido —con Primer Ministro y el nombramiento de los demás ministros—, que estaba en una base militar norteamericana en la Florida. Si llegan a consolidar la posición que ocuparon inicialmente, trasladar ese gobierno a Playa Girón era fácil. E inmediatamente la OEA, que ya nos había sancionado por proclamar ideas ajenas al continente, le hubiera dado su reconocimiento. El gobierno constituido en Cuba, basificado en un pedacito de tierra, hubiera pedido ayuda a la OEA y esa ayuda estaba sobre barcos de guerra norteamericanos a tres millas de la costa, que era el límite que entonces existía de las aguas territoriales, que como ustedes conocen ahora son 12.

Y la Revolución se siguió fortaleciendo, radicalizándose. Lo otro era renunciar. ¿Qué hubiera pasado? ¿Qué hubiera pasado en Cuba? ¿Cuántos cientos de miles de cubanos hubieran muerto?, porque ya teníamos cientos de miles de armamentos ligeros; habíamos recibido los primeros tanques que no sabíamos ni manejar bien. La artillería, sabíamos tirar cañonazos, pero no conocíamos dónde iban a dar; lo que unos milicianos aprendían por la mañana, tenían que enseñárselos a los otros por la tarde.

Pero hubo mucho valor, había que ir por un solo itinerario, porque era una ciénaga por donde las tropas no se podían desplegar, ni transitar los tanques o vehículos pesados. Tuvimos más bajas que los atacantes. Por eso se cumplió la orden de Fidel: liquidarlos antes de las 72 horas.

Y esa misma flota americana fue la que acompañó a esa expedición desde Centroamérica, y estaba ahí, desde la costa se veían, a solo tres millas algunos de sus barcos.

¿Cuánto costó a Guatemala la invasión famosa en 1954?, que recuerdo bien porque estaba preso en el presidio de Isla de la Juventud —o de Pinos, llamada así entonces—, por el ataque al cuartel Moncada un año antes. ¿Cuántos cientos de miles de indios mayas, aborígenes y otros ciudadanos guatemaltecos perecieron en todo un largo proceso que durará años recuperar? Ese fue el comienzo.

Cuando ya habíamos proclamado el socialismo y el pueblo había combatido en Playa Girón para defenderlo, el Presidente John F. Kennedy —al que ya hice referencia hace un instante— fue asesinado precisamente en el mismo momento, el mismo día en que el líder de la Revolución Cubana Fidel Castro recibía un mensaje suyo —de John Kennedy— buscando iniciar el diálogo.

Después de la Alianza para el Progreso y de haber pagado varias veces la deuda externa sin evitar que esta se siga multiplicando, se nos impuso un neoliberalismo salvaje y globalizador, como expresión del imperialismo en esta época, que dejó una década perdida en la región.

“La propuesta entonces de una asociación hemisférica madura resultó el intento de imponernos el Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), asociado al surgimiento de estas Cumbres, que hubiera destruido la economía, la soberanía y el destino común de nuestras naciones, si no se le hubiera hecho naufragar en el 2005, en Mar del Plata, bajo el liderazgo de los Presidentes Chávez, Kirchner y Lula. Un año antes, Chávez y Fidel habían hecho nacer la Alternativa Bolivariana, hoy Alianza Bolivariana Para los Pueblos de Nuestra América.

Excelencias:

Hemos expresado —y le reitero ahora— al Presidente Barack Obama, nuestra disposición al diálogo respetuoso y a la convivencia civilizada entre ambos Estados dentro de nuestras profundas diferencias.

Aprecio como un paso positivo su reciente declaración de que decidirá rápidamente sobre la presencia de Cuba en una lista de países patrocinadores del terrorismo en la que nunca debió estar —impuesta bajo el gobierno del Presidente Reagan.

¡País terrorista nosotros! Sí, hemos hecho algunos actos de solidaridad con otros pueblos, que pueden considerarse terroristas, cuando estábamos acorralados, arrinconados y hostigados hasta el infinito, solo había una alternativa: rendirse o luchar. Ustedes saben cuál fue la que escogimos con el apoyo de nuestro pueblo. ¡¿Quién puede pensar que vamos a obligar a todo un pueblo a hacer el sacrificio que ha hecho el pueblo cubano para subsistir, para ayudar a otras naciones?! (Aplausos). Pero “la dictadura de los Castro los obligó”, igual que los obligó a votar por el socialismo con el 97,5% de la población.

Reitero que aprecio como un paso positivo la reciente declaración del Presidente Obama de que decidirá rápidamente sobre la presencia de Cuba en una lista de países patrocinadores del terrorismo en la que nunca debió estar, les decía, porque cuando esto se nos impuso resulta que los terroristas éramos los que poníamos los muertos —no tengo en la mente el dato exacto—, solo por terrorismo dentro de Cuba, y en algunos casos de diplomáticos cubanos en otras partes del mundo que fueron asesinados. Me aportan el dato ahora mis compañeros: en esa etapa tuvimos 3 478 muertos y 2 099 discapacitados de por vida; más otros muchos que fueron heridos.

Los terroristas eran los que ponían los muertos. ¿De dónde venía el terror entonces? ¿Quiénes lo provocaban? Algunos de los que incluso han estado por Panamá en estos días, como el agente de la CIA Rodríguez, que fue el que asesinó al Che y se llevó sus manos cortadas para probar por sus huellas digitales, no sé en qué lugar, que se trataba del cadáver del Che, que después recuperamos por la gestión de un gobierno amigo en Bolivia. Pero, bueno, desde entonces somos terroristas.

Realmente pido disculpas, incluso, al Presidente Obama y a otros presentes en esta actividad por expresarme así. Yo a él mismo le dije que a mí la pasión se me sale por los poros cuando de la Revolución se trata. Le pido disculpas porque el presidente Obama no tiene ninguna responsabilidad con nada de esto. ¿Cuántos presidentes hemos tenido? Diez antes que él, todos tienen deuda con nosotros, menos el Presidente Obama.

Después de decir tantas cosas duras de un sistema, es justo que le pida disculpas, porque yo soy de los que pienso —y así se lo he manifestado a unos cuantos jefes de Estado y de Gobierno que veo aquí, en reuniones privadas que he tenido con ellos en mi país al recibirlos— que, según mi opinión, el Presidente Obama es un hombre honesto. Me he leído algo de su biografía en los dos libros que han aparecido, no completos, eso lo haré con más calma. Admiro su origen humilde, y pienso que su forma de ser obedece a ese origen humilde (Aplausos prolongados).

Estas palabras las medité mucho para decirlas, incluso las tuve escritas y las quité; las volví a poner y las volví a quitar, y, al final, las dije, y estoy satisfecho.

Hasta hoy, el bloqueo económico, comercial y financiero se aplica en toda su intensidad contra la isla, provoca daños y carencias al pueblo y es el obstáculo esencial al desarrollo de nuestra economía. Constituye una violación del Derecho Internacional y su alcance extraterritorial afecta los intereses de todos los Estados.

No es casual el voto casi unánime, menos el de Israel y el propio Estados Unidos, en la ONU durante tantos años seguidos. Y mientras exista el bloqueo, que no es responsabilidad del Presidente, y que por acuerdos y leyes posteriores se codificó con una ley en el Congreso que el Presidente no puede modificar, hay que seguir luchando y apoyando al Presidente Obama en sus intenciones de liquidar el bloqueo (Aplausos).

Una cuestión es establecer relaciones diplomáticas y otra cuestión es el bloqueo. Por eso les pido a todos, y la vida nos obliga además, a seguir apoyando esa lucha contra el bloqueo.

Excelencias:

Hemos expresado públicamente al Presidente Obama, quien también nació bajo la política del bloqueo a Cuba, nuestro reconocimiento por su valiente decisión de involucrarse en un debate con el Congreso de su país para ponerle fin.

Este y otros elementos deberán ser resueltos en el proceso hacia la futura normalización de las relaciones bilaterales.

Por nuestra parte, continuaremos enfrascados en el proceso de actualización del modelo económico cubano con el objetivo de perfeccionar nuestro socialismo, avanzar hacia el desarrollo y consolidar los logros de una Revolución que se ha propuesto “conquistar toda la justicia” para nuestro pueblo. Lo que haremos está en un programa desde el año 2011, aprobado en el Congreso del Partido. En el próximo Congreso, que es el año que viene, lo ampliaremos, revisaremos lo que hemos hecho y lo mucho que nos falta todavía para cumplir el reto.

Estimados colegas:

Debo advertirles que voy por la mitad, si quieren corto y si les interesa continúo. Voy a acelerar un poco (Risas).

Venezuela no es ni puede ser una amenaza a la seguridad nacional de una superpotencia como Estados Unidos (Aplausos). Es positivo que el Presidente norteamericano lo haya reconocido.

Debo reafirmar todo nuestro apoyo, de manera resuelta y leal, a la hermana República Bolivariana de Venezuela, al gobierno legítimo y a la unión cívico-militar que encabeza el Presidente Nicolás Maduro, al pueblo bolivariano y chavista que lucha por seguir su propio camino y enfrenta intentos de desestabilización y sanciones unilaterales que reclamamos sean levantadas, que la Orden Ejecutiva sea derogada, aunque es difícil por la ley, lo que sería apreciado por nuestra Comunidad como una contribución al diálogo y al entendimiento hemisférico.

Nosotros conocemos. Creo que puedo ser de los que estamos aquí reunidos uno de los pocos que mejor conoce el proceso de Venezuela, no es porque estemos allí ni estemos influyendo allí y ellos nos cuenten todas las cosas a nosotros, lo sabemos porque están pasando por el mismo camino por el que pasamos nosotros y están sufriendo las mismas agresiones que sufrimos nosotros, o una parte de ellas.

Mantendremos nuestro aliento a los esfuerzos de la República Argentina para recuperar las islas Malvinas, las Georgias del Sur y las Sandwich del Sur, y continuaremos respaldando su legítima lucha en defensa de la soberanía financiera.

Seguiremos apoyando las acciones de la República del Ecuador frente a las empresas transnacionales que provocan daños ecológicos a su territorio y pretenden imponerle condiciones abusivas.

Deseo reconocer la contribución de Brasil, y de la Presidenta Dilma Rousseff, al fortalecimiento de la integración regional y al desarrollo de políticas sociales que trajeron avances y beneficios a amplios sectores populares, las cuales, dentro de la ofensiva contra diversos gobiernos de izquierda de la región, se pretende revertir.

Será invariable nuestro apoyo al pueblo latinoamericano y caribeño de Puerto Rico en su empeño por alcanzar la autodeterminación e independencia, como ha dictaminado decenas de veces el Comité de Descolonización de las Naciones Unidas.

También continuaremos nuestra contribución al proceso de paz en Colombia hasta su feliz conclusión.

Debiéramos todos multiplicar la ayuda a Haití, no sólo mediante asistencia humanitaria, sino con recursos que le permitan su desarrollo, y apoyar que los países del Caribe reciban un trato justo y diferenciado en sus relaciones económicas, y reparaciones por los daños provocados por la esclavitud y el colonialismo.

Vivimos bajo la amenaza de enormes arsenales nucleares que debieran eliminarse y del cambio climático que nos deja sin tiempo. Se incrementan las amenazas a la paz y proliferan los conflictos.

Como expresó entonces el Presidente Fidel Castro, “las causas fundamentales están en la pobreza y el subdesarrollo, y en la desigual distribución de las riquezas y los conocimientos que imperan en el mundo. No puede olvidarse que el subdesarrollo y la pobreza actuales son consecuencia de la conquista, la colonización, la esclavización y el saqueo de la mayor parte de la Tierra por las potencias coloniales, el surgimiento del imperialismo y las guerras sangrientas por nuevos repartos del mundo. La humanidad debe tomar conciencia de lo que hemos sido y de lo que no podemos seguir siendo. Hoy” –continuaba Fidel— “nuestra especie ha adquirido conocimientos, valores éticos y recursos científicos suficientes para marchar hacia una etapa histórica de verdadera justicia y humanismo. Nada de lo que existe hoy en el orden económico y político sirve a los intereses de la humanidad. No puede sostenerse. Hay que cambiarlo”, concluyó Fidel.

Cuba seguirá defendiendo las ideas por las que nuestro pueblo ha asumido los mayores sacrificios y riesgos y luchado, junto a los pobres, los enfermos sin atención médica, los desempleados, los niños y niñas abandonados a su suerte u obligados a trabajar o a prostituirse, los hambrientos, los discriminados, los oprimidos y los explotados que constituyen la inmensa mayoría de la población mundial.

La especulación financiera, los privilegios de Bretton Woods y la remoción unilateral de la convertibilidad en oro del dólar son cada vez más asfixiantes. Requerimos un sistema financiero transparente y equitativo.

No puede aceptarse que menos de una decena de emporios, principalmente norteamericanos —cuatro o cinco de siete u ocho—, determinen lo que se lee, ve o escucha en el planeta. Internet debe tener una gobernanza internacional, democrática y participativa, en especial en la generación de contenidos. Es inaceptable la militarización del ciberespacio y el empleo encubierto e ilegal de sistemas informáticos para agredir a otros Estados. No dejaremos que se nos deslumbre ni colonice otra vez. Sobre la Internet que es un invento fabuloso, de los mayores en los últimos años, bien pudiéramos decir, recordando el ejemplo de la lengua en la fábula de Esopo, que Internet sirve para lo mejor y es muy útil, pero a su vez, también sirve para lo peor.

Señor Presidente:

Las relaciones hemisféricas, en mi opinión, han de cambiar profundamente, en particular en los ámbitos político, económico y cultural; para que, basadas en el Derecho Internacional y en el ejercicio de la autodeterminación y la igualdad soberana, se centren en el desarrollo de vínculos mutuamente provechosos y en la cooperación para servir a los intereses de todas nuestras naciones y a los objetivos que se proclaman.

La aprobación, en enero del 2014, en la Segunda Cumbre de la CELAC, en La Habana, de la Proclama de la América Latina y el Caribe como Zona de Paz, constituyó un trascendente aporte en ese propósito, marcado por la unidad latinoamericana y caribeña en su diversidad.

Lo demuestra el hecho de que avanzamos hacia procesos de integración genuinamente latinoamericanos y caribeños a través de la CELAC, UNASUR, CARICOM, MERCOSUR, ALBA-TCP, el SICA y la Asociación de Estados del Caribe, que subrayan la creciente conciencia sobre la necesidad de unirnos para garantizar nuestro desarrollo.

Dicha Proclama nos compromete a que “las diferencias entre las naciones se resuelvan de forma pacífica, por la vía del diálogo y la negociación u otras formas de solución, y en plena consonancia con el Derecho Internacional”.

Vivir en paz, cooperando unos con otros para enfrentar los retos y solucionar los problemas que, en fin de cuentas, nos afectan y afectarán a todos, es hoy una necesidad imperiosa.

Debe respetarse, como reza la Proclama de la América Latina y el Caribe como Zona de Paz, firmada por todos los Jefes de Estado y de Gobierno de NUESTRA AMÉRICA, “el derecho inalienable de todo Estado a elegir su sistema político, económico, social y cultural, como condición esencial para asegurar la convivencia pacífica entre las naciones”.

Con ella, nos comprometimos a cumplir nuestra “obligación de no intervenir directa o indirectamente, en los asuntos internos de cualquier otro Estado y observar los principios de soberanía nacional, igualdad de derechos y la libre determinación de los pueblos”, y a respetar “los principios y normas del Derecho Internacional (…) y los principios y propósitos de la Carta de las Naciones Unidas”.

Ese histórico documento insta “a todos los Estados miembros de la Comunidad Internacional a respetar plenamente esta declaración en sus relaciones con los Estados miembros de la CELAC”.

Tenemos ahora la oportunidad para que todos los que estamos aquí aprendamos, como también expresa la Proclama, a “practicar la tolerancia y convivir en paz como buenos vecinos”.

Existen discrepancias sustanciales, sí, pero también puntos en común en los que podemos cooperar para que sea posible vivir en este mundo lleno de amenazas a la paz y a la supervivencia humana.

¿Qué impide, a nivel hemisférico —como ya se refirieron algunos de los presidentes que me precedieron en el uso de la palabra—, cooperar para enfrentar el cambio climático?

¿Por qué no podemos los países de las dos Américas, la del Norte y la del Sur, luchar juntos contra el terrorismo, el narcotráfico o el crimen organizado, sin posiciones sesgadas políticamente?

¿Por qué no buscar, de conjunto, los recursos necesarios para dotar al hemisferio de escuelas, hospitales — aunque no sean lujosos, un hospitalito modesto, en aquellos lugares donde la gente muere porque no hay un médico—, proporcionar empleo, avanzar en la erradicación de la pobreza?

¿No se podría disminuir la inequidad en la distribución de la riqueza, reducir la mortalidad infantil, eliminar el hambre, erradicar las enfermedades prevenibles y acabar con el analfabetismo?

El pasado año, establecimos cooperación hemisférica en el enfrentamiento y prevención del ébola y los países de las dos Américas trabajamos mancomunadamente, lo que debe servirnos de acicate para empeños mayores.

Cuba, país pequeño y desprovisto de recursos naturales, que se ha desenvuelto en un contexto sumamente hostil, ha podido alcanzar la plena participación de sus ciudadanos en la vida política y social de la nación; una cobertura de educación y salud universales, de forma gratuita; un sistema de seguridad social que garantiza que ningún cubano quede desamparado; significativos progresos hacia la igualdad de oportunidades y en el enfrentamiento a toda forma de discriminación; el pleno ejercicio de los derechos de la niñez y de la mujer; el acceso al deporte y la cultura; el derecho a la vida y a la seguridad ciudadana.

Pese a carencias y dificultades, seguimos la divisa de compartir lo que tenemos. En la actualidad 65 000 cooperantes cubanos laboran en 89 países, sobre todo en las esferas de medicina y educación. Se han graduado en nuestra isla 68 000 profesionales y técnicos, de ellos, 30 000 de la salud, de 157 países.

Si con muy escasos recursos, Cuba ha podido, ¿qué no podría hacer el hemisferio con la voluntad política de aunar esfuerzos para contribuir con los países más necesitados?

Gracias a Fidel y al heroico pueblo cubano, hemos venido a esta Cumbre, a cumplir el mandato de Martí con la libertad conquistada con nuestras propias manos, “orgullosos de nuestra América, para servirla y honrarla… con la determinación y la capacidad de contribuir a que se la estime por sus méritos, y se la respete por sus sacrificios”, como señaló Martí.

Señor Presidente:
Perdón, y a todos ustedes, por el tiempo ocupado.
Muchas gracias a todos (Aplausos).

 

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