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"Our sole achievement is having fulfilled our duty"

Remarks by Gerardo Hernández Nordelo, during the event commemorating the 120th anniversary of the re-initiation of Cuba’s War of Independence, and the decoration of the Cuban Five, in Havana’s Convention Center, February 24, 2015, “Year 57 of the Revolution”

by Gerardo Hernández Nordelo
Feb. 24, 2015
Reprinted from Granma Diario

(Council of State transcript)

Dear compañero Army General Raúl Castro Ruz, President of the Councils of State and Ministers; Compañeras and compañeros:

Honoring the Cuban men and women who on a day such as this, 120 years ago, decided to return to arms to struggle for the homeland’s independence, is the best way to accept the “Hero of the Republic” honorific title, which has generously been awarded to five Cubans of these times whose achievement was none other than that of having fulfilled our duty.

José Martí, the soul of that national uprising of February 24, 1895, stated that the ability to be a hero is measured by the respect shown those who have been heroes. Thus, on a day such as this, our first thought is one of gratitude and loyalty to those who throughout history, with their sacrifice, have made possible that we live in a socialist, revolutionary, victorious Cuba, conscious that it is up to our generation, and those which are to come, to defend the continuity of this work, the dreams and ideals of our liberators.

The first thoughts of the Five today must be for a man whose leadership and strategic vision were decisive to the battle which led to our freedom, and who with his example instilled in us a spirit of struggle, resistance and sacrifice. And who taught us that the word surrender does not exist in the dictionary of a revolutionary, and who, very early on, assured all Cubans that the Five would return to the homeland. Comandante en Jefe: This distinction which we proudly receive today is also yours. (Applause)

To our Army General Raúl Castro, who did not rest until what Fidel had promised was accomplished, to all the men and women who already wear this honorable star on their chests, and were always an example to the Five, we say: This distinction is also yours. (Applause)

To the Cuban people who made the cause of the Five their own, and still today encourage us with their support and affection; to the leadership of our country’s Party and government; to the mass organizations, institutions, attorneys, religious bodies, figures and governments from other countries which stood in solidarity with our cause: This distinction is also yours. (Applause)

We also thank the sisters and brothers throughout the entire world who struggled shoulder to shoulder with us, over 16 years of legal and political battles, and say: This distinction is also yours. (Applause)

To our families, who struggled, suffered, and resisted with firmness for so many years, and to all of the persons who deserve to see this day but are no longer among us: This distinction is also yours. (Applause)

To the faceless heroes and heroines who will never be able to receive a public tribute such as this, but who have dedicated, dedicate, and will dedicate tomorrow, their lives to the defense of the country from anonymous trenches: Know, wherever you may be, that this distinction is also yours. (Applause)

This honor we receive today is, at the same time, a summons which demands that we rise to the occasion to meet the new challenges which the Revolution faces. More than a few times since our return, compatriots have approached us to say that they would have liked to have had the opportunity the Five had to protect our people from aggression. To them, and to all Cuban patriots, we say that our mission has not ended, and that they can join in.

The updating of our economic model in an effort to achieve a more efficient, prosperous and sustainable socialism, as well as the process of reestablishing relations with the United States, create a conjuncture of change, which demands that all of us act with intelligence, professionalism, commitment and conviction, to identify and confront the challenges and new perils which are coming.

There are, and will be, many ways to defend Cuba, and Cuba will always need loyal sons and daughters to protect her. It is encouraging to us to know that in the heart of this revolutionary people there are many “Five” willing to sacrifice all for their homeland.

With Ramón, René, Fernando and Antonio, we accept with pride and gratitude this great honor which the homeland confers upon us. The homeland can count on these five soldiers who today, before our people, reaffirm our commitment to serve you until our final days, and to always be loyal to the ideas of Martí, of Che, of Fidel and of Raúl. Thank you very much. (Applause)

     

"El mérito no es otro que haber cumplido con nuestro deber"

Intervención de Gerardo Hernández Nordelo, en el acto por el aniversario 120 del reinicio de la Guerra de Independencia y de condecoración a los Cinco Héroes, en el Palacio de Convenciones, el 24 de febrero del 2015, “Año 57 de la Revolución”

por Gerardo Hernández Nordelo
24 de febrero de 2015
Tomado de Granma Diario

(Versiones Taquigráficas-Con­se­­jo de Estado)

Querido compañero General de Ejército Raúl Castro Ruz, Pre­si­den­te de los Consejos de Estado y de Ministros;
Compañeras y compañeros:

Honrar a las cubanas y cubanos que un día como hoy, hace 120 años, decidieron retomar las ar­mas para luchar por la independencia de la patria, es la mejor manera de recibir el Título Ho­norífico de “Héroe de la República de Cuba” que generosamente se nos otorga a cinco cubanos de estos tiempos cuyo mérito no es otro que haber cumplido con nuestro deber.

José Martí, alma de aquel levantamiento nacional del 24 de febrero de 1895, sentenció que la capacidad para ser héroe se mide por el respeto que se tributa a quienes lo han sido. Por ello, en un día como hoy, nuestro primer pensamiento es de gratitud y fidelidad hacia todos los que a lo largo de la historia, con su sacrificio, han hecho posible que vivamos en una Cuba socialista, revolucionaria y victoriosa, conscientes de que corresponde a nuestra generación, y a las que nos siguen, defender la continuidad de esta obra, los sueños y los ideales de nuestros libertadores.

El primer pensamiento de Los Cinco en este día ha de ser para un hombre cuyo liderazgo y visión estratégica fueron decisivos en la batalla que condujo a nuestra liberación, y quien con su ejemplo nos inculcó siempre el espíritu de lu­cha, resistencia y sacrificio. Un hom­­­bre que nos enseñó que la palabra rendición no existe en el diccionario de un revolucionario, y que des­de muy temprano aseguró a todos los cubanos que Los Cinco regresaríamos a la patria. Coman­dante en Jefe: esta condecoración que hoy con orgullo recibimos, es también suya (Aplau­sos).

A nuestro General de Ejército Raúl Castro, quien no descansó hasta cumplir lo que Fidel había prometido, y a las compañeras y compañeros que como él llevan ya en sus pechos esta honrosa estrella, y fueron siempre un ejemplo para Los Cinco, les decimos que esta condecoración es también de ustedes (Aplausos).

Al pueblo cubano que hizo suya la causa de Los Cinco, y que aún hoy no deja de alentarnos con sus muestras de apoyo y de cariño; a la dirección del Partido y del Go­bierno de nuestro país; a las organizaciones de masas, ins­tituciones, abogados, religiosos, personalidades y gobiernos de otros países que se solidarizaron con nuestra causa: esta condecoración es también de ustedes (Aplau­sos).

Agradecemos también a los hermanos de todo el mundo que lu­charon codo a codo durante más de 16 años de batallas legales y políticas, y les decimos que esta condecoración es también de to­dos ustedes (Aplausos).

A nuestros familiares, que lu­charon, sufrieron y resistieron con firmeza durante tantos años, y a todas las personas que merecieron ver este día, y que ya no están en­tre nosotros: esta condecoración es también de ustedes (Aplau­sos).

A los héroes y heroínas sin rostros que nunca podrán recibir un homenaje público como este, pero que dedicaron, dedican, o dedicarán mañana sus vidas a la defensa de la patria desde anónimas trincheras: sepan, dondequiera que estén, que esta condecoración es también de ustedes (Aplausos).

Este honor que recibimos hoy, es a la vez un reto que nos exige es­tar a la altura de los nuevos desa­fíos que enfrenta la Revolución. No pocas veces, desde nuestro re­greso, se nos han acercado compatriotas para expresarnos que les hu­biera gustado tener la oportunidad que tuvimos Los Cinco de proteger a nuestro pueblo de agresiones. A ellos y a todos los patriotas cubanos, les decimos que nues­tra misión no ha terminado, y que pueden sumarse.

La actualización de nuestro mo­delo económico en aras de lograr un socialismo más eficiente, próspero y sustentable, así como el pro­ceso de restablecimiento de relaciones con los Estados Unidos, conforman una coyuntura de cam­­bios que demanda de todos no­sotros actuar con inteligencia, pro­fe­sio­na­lismo, compromiso y firmeza, para identificar y enfrentar los nuevos retos y nuevos peligros que se avecinan. Hay y habrá muchas maneras de defender a Cuba, y Cuba necesitará siempre de hijos leales que velen por ella. Es por eso que nos alienta saber que en el seno de este pueblo revolucionario hay muchos “Cinco” dispuestos a sa­cri­ficarlo todo por su patria.

Junto a Ramón, René, Fernando y Antonio, recibimos con orgullo y gratitud este alto honor que la pa­tria nos confiere. Cuente la pa­tria con estos cinco soldados que hoy, ante todo nuestro pueblo, reafirmamos el compromiso de servirle has­ta el último de nuestros días, y de ser siempre fieles a las ideas de Mar­tí, del Che, de Fidel, y de Raúl.

¡Muchas gracias! (Aplausos.)

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