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"It is just a Journey Saul, the other is not true"

(For Saul Landau, with admiration and affection)

by Gerardo Hernández Nordelo
Aug. 22, 2013
Reprinted from Granma Diario

Gerardo Hernández, Hero of the Republic of Cuba, sent a heartfelt message to his friend Saul Landau, distinguished filmmaker and journalist, who now faces a serious illness. Saul visited Gerardo several times with actor Danny Glover.

For his merits and history of solidarity, he was awarded the "Medal of Friendship" by the Council of State on August 7 at the proposal of the Cuban Institute of Friendship with the Peoples.

It is not true Saul, do not repeat it. I know, others are also saying it, but it is not true. There is a pain in the voice of Carmen when she answers my call, but it cannot be true.

You may say that yes, old friends have called you and others have come from afar to see you, and the tributes have already begun. Even your own body loudly says it is true. But that does not matter, I know that it is not true. How could it be true, with so many people who admire you and love you? Adriana, whenever we talk, asks me to call you again. (And if that does not mean much to you it’s because you don’t know how she defends and fights for each and every minute of my phone time). Everyone asks for you Saul from all around the world, and like me they all know that it is just a journey, that the other is not true.

A trip where? I do not know with certainty. It is like a close play in a baseball game where no one can agree on the outcome. It is a journey that many do not return, but you’re one of the privileged ones. You’ll be here whenever Danny visits me, and in Cuba when the Five are reunited. You will return whenever someone reads one of your books, or see one of your documentaries. How could you not be there when someone asks who filmed those images of Fidel pushing the jeep stuck in the mud on that road? Or so many other images you captured while traveling half of Cuba with him in 1968? Do you think that you will not be there when someone sees “Will the Real Terrorist Please Stand Up” and will get to understand the case of the Five? Don’t even mention that my friend! You will always be there when people see the interview with Salvador Allende, perhaps the only or at least the most important written in English, as well as when someone discovers those still unpublished images of Fidel talking at home with Harry Belafonte.

It is just a journey Saul, the other is not true. You’ll come when someone wants to know everything about the bomb that killed Letelier and Moffit in the heart of Washington DC. When someone wants to understand Chiapas or the maquiladoras. When they read your poems, or your always accurate articles. When people mention your Medal of Friendship of Cuba, your Bernardo O’Higgins of Chile, your Emmy, and so many other awards and decorations. You will come whenever I tell someone that I had the privilege to meet you, learn from you, enjoy your sense of humor, and when they ask me to whom do I owe my brotherhood with Danny Glover. You’ll always be with your family, with your friends, with your students.

Of course it is not true Saul, I know that it is only a journey. What I don’t know is if we will be able to communicate, so I don’t want to wait for your departure to tell you; thank you for everything, my brother, it was an honor to share with you. On behalf of the Five, our families, and so many good Cubans, thank you!

I will not deny that we are sad, but at the same time we are happy to know that in your case, when it happens, it will only be a trip, because you knew how to earn that privilege.

Very soon I’ll be calling you again, but you know, do not repeat it, because it is not true Saul. It is not true that you are going to die.

Gerardo Hernández Nordelo
United States Penitentiary, Victorville, California.
August 10, 2013.

Saul Landau is courageously fighting a life threatening illness.
Gerardo’s letter was read to Saul Landau by one of his children.

     

"Es solo un viaje, Saúl, lo otro no es cierto"

(Para Saúl Landau, con admiración y cariño)

por Gerardo Hernández Nordelo
22 de agosto de 2013
Tomado de Granma Diario

Gerardo Hernández Nordelo, Héroe de la República de Cuba, envió un sentido mensaje a su amigo Saúl Landau, destacado cineasta y periodista estadounidense, quien enfrenta hoy una grave enfermedad. Saúl visitó en varias ocasiones a Gerardo junto al actor Danny Glover.

Por sus méritos e historia solidaria fue condecorado el pasado 7 de agosto con la "Medalla de la Amistad", que a propuesta del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos otorga el Consejo de Estado.

No es cierto, Saúl, no lo repitas. Ya sé, otros también lo dicen, pero no es cierto. Hay dolor en la voz de Carmen cuando me responde el teléfono, pero no puede ser cierto.

Me dirás que sí, que viejos amigos te han llamado y que otros han llegado desde lejos para verte, que tu propio cuerpo te lo dice a gritos, que han comenzado ya los homenajes... No importa, yo sé que no es cierto. ¿Cómo va a ser cierto, con tanta gente que te admira y te quiere? Adriana, cada vez que hablamos, me pide que vuelva a llamarte. (Y si eso no te dice mucho, es porque no sabes que ella defiende "como gata boca arriba" cada uno de nuestros minutos de teléfono). Todo el mundo le pregunta por ti, todo el mundo, pero saben que se trata solo de un viaje, que lo otro no es cierto.

¿Un viaje a dónde? No sé bien. En eso, como en la pelota, es muy difícil ponerse de acuerdo. Es un viaje del que muchos no regresan, pero tú sí, tú eres de los privilegiados. Estarás aquí cada vez que Danny me visite, y en Cuba cuando nos reunamos Los Cinco. Volverás siempre que sea leído alguno de tus libros, o vistos tus documentales. ¿Cómo no vas a estar cuando alguien pregunte quién filmó esas imágenes de Fidel empujando el yipi atascado en el fango de aquel camino? ¿O tantas otras de cuando recorriste media Cuba con él, en el año 68? ¿Crees que podrás ausentarte cuando alguien vea "Que el verdadero terrorista, por favor, se ponga de pie" y por fin comprenda el caso de Los Cinco? Ni hablar de eso, compadre. Tú estarás siempre que se vea la entrevista con Salvador Allende, quizás la única o la más importante que le realizaran en inglés, y cuando alguien descubra esas imágenes aún inéditas de Fidel conversando en su casa con Harry Belafonte.

Es solo un viaje, Saúl, lo otro no es cierto. Vendrás cuando alguien desee saber todo lo del carro-bomba que mató a Letelier y a Moffit en pleno corazón de Washington DC. Cuando se quiera entender lo de Chiapas, o lo de las maquiladoras. Cuando lean tus poemas, o tus siempre certeros artículos. Cuando mencionen tu Medalla de la Amistad, de Cuba, tu Bernardo O’Higgins, de Chile, tu Emmy, y tus otros tantos premios y condecoraciones. Vendrás siempre que yo cuente cómo tuve el privilegio de conocerte, de aprender contigo, de disfrutar tu sentido del humor, y cuando me pregunten a quién debo mi hermandad con Danny Glover. Estarás siempre con tu familia, con tus amigos, con tus alumnos.

Claro que no es cierto, Saúl, yo sé que es solo un viaje. Lo que no sé es si entonces podremos comunicarnos, y por eso no quiero esperar a que partas para decírtelo: Gracias por todo, mi hermano, fue un honor compartir contigo. En nombre de Los Cinco, de nuestros familiares, y de tantos cubanos buenos: ¡Gracias!

No te voy a negar que estamos tristes, pero a la vez nos alegra saber que en tu caso, cuando sea, será solo un viaje, porque tú supiste ganarte ese privilegio.

Muy pronto volveré a llamarte, pero ya sabes, no me repitas lo otro, porque no es cierto, Saúl. No es cierto que vas a morirte.

Gerardo Hernández Nordelo
United States Penitentiary, Victorville, California
10 de agosto de 2013

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