NATIONAL COMMITTEE TO FREE THE CUBAN FIVE
Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Only Relentless Struggle Will Bring Home the Cuban Five

by Deisy Francis Mexidor
Jan. 6, 2007
Reprinted from Daily Granma

In 2005, it seemed that justice would finally come for Rene Gonzalez, Gerardo Hernandez, Ramon Labañino, Fernando Gonzalez and Antonio Guerrero, the anti-terrorism fighters known as the Cuban Five, held as political prisoners of the United States.

The good news began when a UN Panel on Arbitrary Detention concluded that their imprisonment was illegal and capricious.

Two months later on August 9, a three judge panel of the 11th Circuit Court of Appeals of Atlanta made a ruling on the defense attorney’s claim that the 2001 trial venue in Miami, bastion of violent anti-Cuba groups, was clearly biased against their clients.

After evaluating the oral arguments presented by the defense back on March 10, 2004 and taking all the time it deemed necessary to assess and evaluate the evidence produced, the panel unanimously ruled in favor of a new trial outside of Miami and revoked the five sentences. The 93-page ruling maintained that the legal process lacked proper defense guarantees and had been conducted in a hostile setting for the defendants.

It appeared that the judicial system was telling the executive branch that it had been poorly represented before the Appeals Court, and then both, the judiciary and the executive joined forces. The Attorney General’s office requested a revision of the three judge panel’s ruling and a highly unusual reversal of their unanimous decision.

QUESTIONS TO DECIDE

Exactly one year later, on August 9, 2006, the full 12-member Appeals Court reversed the earlier decision by the three-judge panel, sending the appeals process back to square one.

Since the three judges had only voiced their view on the issue of whether Miami was a proper venue for an impartial trial, now they are required to pronounce themselves on nine other pending issues argued by the defense.

In 2006, actions of solidarity with the Cuban Five were stepped up. Additional reports have been requested by both, the defense and the attorney’s office. The judges must rule on aspects regarding the charge of conspiracy to commit murder, obtaining and transporting national security information, if Cubans have the right to defend themselves or not, and other procedure-related issues.

Meanwhile, five men remain in five different US prisons for fighting terrorism, subjected to different types of harsh treatment. In some cases they are denied family visits, and in others they are deliberately delayed. Eight years after their imprisonment, the US court system has been unable to say if their trial was fair.

Until after the three judge panel and the entire court pronounces itself on the nine pending issues the case cannot be taken to the final rung of the ladder, the Supreme Court. The extremely slow process remains clouded in uncertainty, with many question marks being raised about its final results.

SOLIDARITY MULTIPLIED

In December 2002, there were only 100 committees demanding the Cuban Five be freed. By December 2006, the figure has reached 290 in 90 countries.

The increase has taken place amidst a slander campaign unleashed against Cuba by the European Union, the lack of information on the Cuban Five in Western mainstream media, and the post 9/11 events.

Two world solidarity drives demanding the immediate release of Gerardo, Ramon, Rene, Antonio and Fernando took place in 2006. The first, September 12-October 6, coincided with the 8th anniversary of their imprisonment and the 30 years since the terrorist bombing of a Cuban airliner off the coasts of Barbados masterminded by Orlando Bosch and Luis Posada Carriles. The second drive, December 12-17, took place 5 years after their sentencing.

On those dates, large protests took place in Washington D.C. and Madrid and letters were sent to the US Attorney General, the Prison Bureau, and to the jails were they are currently being held, demanding respect for the rights of the Cuban Five and the visitation rights of their relatives. Several books were published on the subject, a Children’s international contest was promoted, conferences were held and concerts staged.

Likewise, Nobel Prize recipients from all over the world, leaders from different religious denominations, European and Latin American parliamentary groups and UN Human Rights bodies voiced their support to the cause of the Cuban Five.

Solidarity has evolved from the creativity of each committee and the specific conditions of each particular country. "Parallel to those committees and their call for justice, many artists have taken inspiration," said Sergio Corrieri, president of the Cuban Friendship Institute, ICAP.

Although we are still far from what is needed to achieve their release, the support received in 2006 shows that breaking the wall of silence has proved useful. The knowledge of their cause must now be spread and diversified among all sectors of society, especially within the United States, whose people are overwhelmingly ignorant about who they are and what they fought for.

Some people wonder if the political changes in Washington after the November 7 midterm elections will change the course of the protracted case of the Cuban Five. "The hope for their release resides in the struggle we all wage non-stop," stressed lawyer Roberto Gonzalez, Rene’s brother.

     

Solo nuestra lucha los traerá de vuelta

por Deisy Francis Mexidor
6 Jan. 2007
Reimprimado de Granma Diario

Durante el 2006 se intensificaron las acciones de solidaridad con la causa de los Cinco
(Encima: Manifestation contra la guerra en Irak en las calles de San Francisco)

En el 2005 parecía que se impondría la justicia para René González, Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Fernando González y Antonio Guerrero, los cinco luchadores antiterroristas cubanos, prisioneros políticos en Estados Unidos, tras conocerse en mayo de ese año la consideración del Grupo de Trabajo de Detenciones Arbitrarias de Naciones Unidas, que concluyó que la prisión era ilegal y arbitraria.

Dos meses después, el 9 de agosto, la opinión pública internacional recibió con beneplácito los resultados de la apelación interpuesta ante la Corte del Onceno Circuito de Atlanta, Georgia.

El panel de tres jueces que había escuchado los argumentos orales de la Defensa el 10 de marzo del 2004 y tras tomarse todo el tiempo que estimaron conveniente para analizar y valorar el cúmulo de evidencias presentadas, falló a favor de la realización de un nuevo juicio fuera de Miami y revocó las cinco sentencias, por considerar que el proceso carecía de las garantías legales y se había efectuado en un lugar cuya hostilidad hacia Cuba es manifiesta.

Aparentemente, el sistema judicial le estaba diciendo al otro poder, al ejecutivo, que había sido mal representado ante la Corte y ahí se fundieron los dos —judicial y ejecutivo—, porque del gobierno federal, de la máxima instancia de la Fiscalía, salió la solicitud, recurriendo a un recurso que para casos muy excepcionales permite la ley, de que la decisión unánime de los tres letrados fuera reanalizada por el pleno de los 12 jueces del Onceno Circuito.

CUESTIONES POR DECIDIR

Justo un año después, el 9 de agosto del 2006, el pleno revocó la decisión anterior.

Como los tres jueces de Atlanta solo habían ofrecido su criterio sobre una cuestión de forma, o sea, se concentraron en que Miami no es el lugar apropiado para un juicio imparcial contra los Cinco, ahora tendrán que pronunciarse sobre el resto de los aspectos, pues el caso ha regresado a sus manos para terminar de discutir nueve temas que quedaron pendientes.

Se han solicitado informes adicionales a ambas partes, tanto Defensa como Fiscalía, y se han entregado. Los magistrados deberán decidir sobre los delitos de conspiración contra los Estados Unidos, la conspiración para cometer asesinato, y para obtener y trasladar información de seguridad na-cional, además si los cubanos tenemos derecho a defendernos o no, y algunas cuestiones de procedimiento.

Mientras hay cinco hombres que por combatir el terrorismo están encarcelados en EE.UU., se les imponen presiones personales y familiares, se les impide en unos casos y se les alargan las visitas en otros, y a ocho años del arresto el sistema judicial de aquel país ha sido incapaz de responder si el juicio se hizo en procedimiento o no.

Hasta que el panel de los tres magistrados y el pleno de la Corte no resuelvan todos los asuntos pendientes el caso no podrá elevarse al otro escalón del sistema judicial: la Corte Suprema, lo que determina que el proceso legal sea incierto y extremadamente lento, con demasiadas interrogantes so-bre sus resultados finales.

SOLIDARIDAD MULTIPLICADA

Si en diciembre del 2002 existían menos de 100 comités de solidaridad con los Cinco, en diciembre del 2006 sumaban más de 290, diseminados a su vez en unos 90 países.

Tal incremento se ha producido en medio de la fuerte campaña desatada contra la isla desde la Unión Europea, la falta de información en los medios de comunicación masiva del imperio y los graves problemas que ha enfrentado la humanidad a partir del 11 de septiembre del 2001.

Dos jornadas mundiales de solidaridad reclamaron este 2006 la liberación de Ge-rardo, Ramón, René, Antonio y Fernando. La primera se realizó del 12 de septiembre al 6 de octubre, coincidiendo con el octavo aniversario del encarcelamiento y los 30 años del crimen terrorista perpetrado por Luis Posada Carriles y Orlando Bosch contra un avión civil cubano en las costas de Barbados. La segunda, del 12 al 27 de diciembre, a propósito del quinto aniversario de que les fueran dictadas las injustas sentencias.

Durante las jornadas se realizaron masivas marchas en Washington y Madrid, se enviaron cartas al Fiscal General de Estados Unidos, al Buró de Prisiones, a las cárceles donde se encuentran, para exigir que se respeten los derechos de los Cinco y de sus familiares; se publicaron libros; se promovió un concurso internacional infantil, además se hicieron conversatorios y conciertos.

Igualmente, Premios Nobel, personalidades de los más diversos confines del planeta, líderes religiosos de distintas denominaciones, grupos parlamentarios de Europa y América Latina y los mecanismos de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, se pronunciaron a favor de esta causa.

Desde la creatividad de cada comité y de acuerdo a las condiciones de cada país se ha desarrollado la solidaridad. "Alrededor de ellos, de su llama, de la justicia que han imbuido, también muchos artistas se han inspirado", dijo Sergio Corrieri, presidente del ICAP.

Aunque todavía estamos lejos de lo que aspiramos, las manifestaciones de apoyo del 2006 son una muestra de que el conocimiento del caso se ha ido incrementando, pero debe ampliarse y diversificarse más entre otros sectores, especialmente dentro de Estados Unidos, cuyo pueblo ignora en su gran mayoría quiénes son los Cinco y el porqué de su lucha.

Algunos se preguntan si los cambios en el escenario político en aquel país, tras las elecciones legislativas del pasado 7 de noviembre, podrían variar el curso de este alargado proceso. "La esperanza en liberarlos estará en nuestro trabajo, en la batalla que no detengamos", subraya el abogado Roberto González, hermano de René.

 

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