NATIONAL COMMITTEE TO FREE THE CUBAN FIVE
Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Defense Team Presents Convincing Plea in Favor of Cuban Five in Appeal Hearing

Aug. 21, 2007
Reprinted from Cuban News Agency

Havana, August 21 (acn) A three-judge panel of the 11th Circuit Court of Appeals in Atlanta listened on Monday to the arguments of the defense team of five Cuban anti-terrorist fighters who remain unjustly imprisoned in the United States for monitoring the actions of Miami-based anti-Cuba terrorist groups, in order to prevent terrorist attacks against the island.

The defense attorneys denounced that the prosecutors made serious procedural mistakes and resorted to intimidatory methods to press the jury of the trial, held in Miami in an environment clearly hostile towards Gerardo Hernandez, Fernando Gonzalez, Ramon Labañino, Antonio Guerrero and Rene Gonzalez, internationally known as the Cuban Five.

In a blow to justice, the Cuban Five were convicted June 8, 2001, and sentenced to four life terms and 75 years collectively in December, 2001.

Speaking over the phone with Cuban journalists, Alicia Jrapko, a member of the International Committee for the Release of the Five, said that the presence in the hearing of many international jurists of great prestige was an important support for the Five.

Renowned Chilean attorney Juan Guzman, who documented the cause against former dictator Augusto Pinochet, was one of those present in the hearing. Also speaking over the phone, he noted that the US government was unable to refute the arguments of the defense, which was immediately reflected by international media outlets.

According to Guzman, there is no evidence that justifies the charge of espionage used against the Five or the charge of "conspiracy to commit murder" against two of them.

"They also made it perfectly clear that Miami was not the right place to hold the trial, in which the defendants were convicted, as the jury members were scared," stressed Guzman.

"I had the impression - from my experience as a jurist - that those who know about this cause should rule in favor of the Five," concluded the Chilean jurist.

 

     
Los Cinco deben ser liberados

21 de agosto de 2007
Reimprimado de Granma Diario

Los Cinco cubanos luchadores antiterroristas presos en Estados Unidos deben ser liberados, opinó el jurista chileno Juan Guzmán, quien asistió ayer a la vista oral que sobre el caso convocó el panel del Onceno Circuito de Apelaciones, en Atlanta.

Guzmán, quien cobró notoriedad por llevar a la justicia de su país al ex dictador Augusto Pinochet, conversó telefónicamente con el espacio de la Mesa Redonda Informativa de anoche y refirió sus impresiones sobre la audiencia.

"Quedó claro que Miami no era el lugar adecuado para el juicio, porque los jurados estaban muy presionados y hasta asustados", expresó.

Refirió que la defensa de Gerardo, René, Fernando, Antonio y Ramón hizo hincapié en la conducta impropia del gobierno de Estados Unidos durante el proceso: "no había ni imparcialidad ni objetividad por parte del jurado", predispuesto por presiones de la fiscalía para condenar a los Cinco, apuntó.

Un comunicado de prensa de la defensa dijo que la conducta impropia del gobierno constituyó una flagrante violación durante todo el proceso, que incluyó la falsedad de cargos imputados, la promoción de un ambiente hostil y la manipulación de la evidencia y del jurado.

Subraya que argumentos clave expuestos ayer demostraron la arbitrariedad del proceso por la falta de evidencia que sustente las principales acusaciones que dieron lugar a las sentencias irracionales e injustificables.

Igualmente enfatizaron en la protección gubernamental a los grupos terroristas anticubanos, que operan con total impunidad en Miami.

Guzmán sugirió que "después de esta audiencia, deben dictar la sentencia para que estos jóvenes salgan inmediatamente de la cárcel. Creo que esos jueces deben dormir bien por el resto de sus días, y si quieren dormir con la conciencia tranquila deben exculparlos, liberar a los Cinco cubanos".

Por su parte, Alicia Jrapko, representante del Comité Internacional por la Liberación de los Cinco, dijo que la presencia internacional en la Corte fue una gran muestra de apoyo a la causa de los Cinco, recalcó.

 

 

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