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A Story that Needed to be Told

by Ricardo Alarcón de Quesada
Aug. 2, 2013
A CubaNews translation
edited by Walter Lippmann

Fernwood Publishing of Canada has just released What Lies Across the Water – The Real Story of the Cuban Five, so far the most complete book available in English on a subject that Americans have had little access to: the case of Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando and René, the Cuban patriots incarcerated in the United States for fighting against terrorism

This story has been buried for fifteen years. The efforts of author Stephen Kimber to publish his book in the United States were fruitless. “How hard a sell this book turned out to be for mainstream North American publishers. We heard all sorts of explanations, of course, but the key one seemed to be belief that there wasn’t an audience in America for a book that might present a sympathetic portrait of a bunch of “Cuban spies.” I hope this book proves them wrong.”

The book is the result of thorough and deep research. The author reviewed more than twenty thousand pages of court records (U.S. vs. Gerardo Hernandez, et al) and thousands of legal pages of the longest case in American history. He also read books and newspapers about Cuba and its long confrontation with the United States, and interviewed many persons on both sides of the Florida Strait who favored one of the two sides or none.

This is not a book about the complicated and endless legal process, but it covers its essential aspects. Neither is it a biography of the Five, but its pages shows them for what they are: human beings close to the reader. The book goes far beyond and helps understand the conflict between the two countries.

It is not a lengthy work, difficult to read; quite the opposite. Its light and clear language allows readers to move along the episodes of the conflict, and finish in a few hours a story that captured them from the first page. It is the work of a master journalist, a great writer, and above all an honest intellectual committed only to what he could verify on his own.

Already in his first paragraph he tells us, “This is not the book I intended to write. That book was to be a novel, a love story set partly in Cuba.” And, of course, it was not to be a novel about The Five because “I vaguely heard of them”. In his prologue, Kimber tells us how it was that he decided to abandon his initial project and give us instead a non-fiction book which is an example of rigorous, unbiased and objective truth.

In words of its author, “the story of the Cuban Five isn’t really the story of the Five at all. Or, at least, it’s not just their story. And it isn’t a simple linear narrative. It’s a cascading accumulation of incident and irritant, of connivance and consequence, a parallel, converging, diverging narrative featuring an ensemble cast of eclectic characters on both sides of the Straits of Florida.”

“Perhaps it was the quicksand complexity of it all that ultimately convinced me this story needed to be told, and needed to be told by someone who didn’t already know which versions of which stories were true.”

Here lies the real importance of this book. It is fruit of a research carried out by someone who at the start was not a defender or sympathizer with the cause of The Five. Kimber, as many of the thousand Canadians who visit Cuba, probably bumped more than once into a propaganda poster written with naiveté or linguistic clumsiness; or heard someone speak with admiration of The Five Heroes. But he knew almost nothing when he started his research.

The author asks a question that holds the key for understanding the problem: Why did the FBI decide to arrest them and take them to public trial? Why, if it had them under surveillance for years, and knew everything they had done and were doing? By acting in this way, deviating from its normal practice, the FBI lost an important and safe source of information. It could not accuse them of anything serious and therefore the two main charges against them were not of significant crimes. The charges were of “conspiracy” for which they did not need to produce the concrete evidence that never existed.

The only explanation is political. In the summer of 1998, the first steps had been taken for what could have been collaboration between the two countries to put an end to the terrorist actions against Cuba that originated in Miami. A delegation of high ranking FBI officials, sent by decision of President Clinton, had received in Cuba abundant information on such terrorist activities and had promised to act. When news of the contacts reached Miami, Mr. Pesquera, local FBI chief who kept close links with the terrorists, arrested The Five with methods that revealed his motivation and the political nature of the operation. “If the espionage charges against the Cubans seemed thin – and they did, even then – why had the FBI decided to make such a big deal of that part of their case? “We have done this publicly,” Hector Pesquera explained in Spanish in a message that was broadcast frequently on Hispanic radio stations for the next several days, “to gather information from the public.” Huh?

Intentional or not, news of the arrests and the allegations against the Cubans did serve to ratchet up hysteria levels in the always-teetering-on-the-edge Miami exile community. WQBA-1140 AM commentator – not to forget CANF spokesperson – Ninoska Perez Castellon announced the FBI switchboard’s number on air and invited people to call the Bureau (and her program) to report “suspicious characters.” It turned out there were plenty of them. One caller said he could “die in peace” if the police charged all those involved with business promoting travel to Cuba or anyone who called for better relations with Cuba. “Let them shake down every place,” declared another caller, “because there are many, many spies here.”

Exile groups like the Cuban American National Foundation jumped on news of the arrests, “which we now see has been threatening vital security interests of the United States,” to lobby for even tougher measures against Cuba. The day after Pesquera’s press conference, CANF’s chair Alberto Hernández and vice chair Jorge Mas Santos would fire off a letter to Senator Bob Graham, a supportive member of the Senate’s intelligence committee, to ask him to stage a public hearing in Miami about Cuban espionage.”

While all this was happening, right there in Miami, under the nose of Mr. Pesquera and completely undisturbed, the terrorists who would carry out the brutal attack on September 11, 2001, were training.

The environment of hatred created by Miami local media, defined in 2005 by the panel of the Court of Appeals as “a perfect storm created when the surge of pervasive community sentiment, and extensive publicity both before and during the trial, merged with the improper prosecutorial references” , led to the unanimous decision of the magistrates to rescind the trial. It was much later, in 2006, that it was known that those who unleashed the “storm” received generous and covert payment from the Federal Government.

Kimber’s book appears when the case has reached a crucial moment waiting for the Miami Court to rule on the collateral appeals (Habeas Corpus) whose main ground is the Government conspiracy that financed and organized the media campaign that poisoned the environment in Miami and that was initiated by none other than the FBI. Let us hope the Judge reads this book before making her ruling.

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Una Historia que debía contarse

por Ricardo Alarcón de Quesada
2 de agosto de 2013
Tomado de CubaDebatel

La editorial canadiense Fernwood Publishing acaba de publicar “Lo Que Hay Del Otro Lado Del Mar- La Verdadera Historia De Los Cinco Cubanos”, el libro más completo hasta ahora disponible en inglés sobre un tema al que los norteamericanos apenas han tenido acceso: el caso de Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando y René, los patriotas cubanos encarcelados en Estados Unidos por luchar contra el terrorismo.

Es una historia secuestrada desde hace quince años. Los esfuerzos de su autor, Stephen Kimber, para publicarlo en Estados Unidos fueron inútiles. “Qué difícil ha resultado la venta de este libro a las principales editoriales de Norteamérica. Hemos recibido toda clase de explicaciones, por supuesto, pero la principal parece ser la creencia de que no existe en Estados Unidos una audiencia para un libro que podría presentar una imagen favorable de un grupo de ´espías cubanos´. Yo espero que este libro demuestre que ellos están equivocados.”

El libro es resultado de una búsqueda minuciosa y profunda que lo llevó a estudiar las más de veinte mil páginas de las actas del tribunal (Estados Unidos versus Gerardo Hernández et al)y miles de páginas más de documentos legales de lo que fue el caso más prolongado de la historia norteamericana. Leyó además libros y periódicos sobre Cuba y su largo enfrentamiento con Estados Unidos y también entrevistó a numerosas personas a ambos lados del Estrecho de la Florida y de los dos bandos o de ninguno.

No es un texto sobre el complicado e interminable proceso judicial, pero aborda, sin embargo, sus aspectos fundamentales. Tampoco es una biografía de los Cinco, aunque sus páginas los muestran como lo que son: seres humanos cercanos al lector. El libro va más allá y ayuda a comprender el conflicto entre dos países.

Pero no es un trabajo voluminoso ni de lectura difícil. Todo lo contrario. Con lenguaje claro y ágil permite al lector recorrer episodios de ese conflicto y culminar en unas pocas horas una lectura a la que quedó atrapado desde la primera página. Es la obra de un maestro de periodistas, un gran escritor y sobre todo, un intelectual honesto, comprometido sólo con lo que él pudo comprobar independientemente.

Ya en su primer párrafo nos dice que “Este no es el libro que yo pensaba escribir. Ese libro iba a ser una novela, una historia de amor que se desarrollaba en parte en Cuba.” Y por supuesto no era una novela sobre los Cinco acerca de quienes “vagamente había escuchado”. Kimber refiere en el prólogo cómo fue que decidió abandonar su proyecto inicial y ofrecernos, en cambio, un texto que nada tiene de ficción, y es un ejemplo de riguroso, imparcial y objetivo apego a la verdad.

En palabras de su autor, “no es una simple narrativa lineal. Es una acumulación en cascada de incidentes y escollos, de complicidades y consecuencias, una narrativa paralela, convergente, divergente, mostrando un reparto de caracteres eclécticos a ambos lados del Estrecho de la Florida”.

“Quizás fue la engañosa complejidad de todo ello lo que finalmente me convenció de que esta historia necesitaba ser contada, y necesitaba ser contada por alguien que no supiera ya cuales versiones de cuales historias eran las verdaderas.”

En esto radica la importancia verdadera de este libro. Es fruto de una investigación realizada por alguien que al emprenderla no era un defensor o simpatizante de la causa de los Cinco. Kimber, como miles de canadienses que visitan Cuba, tropezó más de una vez con algún cartel de propaganda, escrito con ingenuidad o torpeza lingüística, o escuchó a alguien hablar con admiración de los Cinco Héroes. Pero casi nada sabía al iniciar su indagación.

El autor formula una pregunta que encierra la clave para entender el problema: ¿Por qué el FBI decidió arrestarlos y llevarlos a un juicio público? ¿Por qué si hacía años que los tenía bajo su control y conocía todo lo que habían hecho y hacían? Al actuar de ese modo, apartándose de la práctica normal, el FBI perdió un caudal informativo importante y a la vez seguro. Tampoco podía acusarlos de nada grave y por eso los dos cargos importantes formulados contra ellos no implicaban crímenes sustantivos. Eran de “conspiración” para lo cual no hacía falta presentar evidencias concretas que nunca existieron.

La única explicación es política. En el verano de 1998 se habían dado los primeros pasos en lo que pudiera haber sido una colaboración entre los dos países para poner fin a las acciones terroristas contra Cuba originadas en Miami. Una misión de altos oficiales del FBI, enviada por decisión del Presidente Clinton, había recibido en Cuba copiosa información sobre tales actividades y había prometido actuar. Cuando la noticia de esos contactos llegó a Miami, el señor Pesquera, jefe local del FBI, quien mantenía estrechos vínculos con los terroristas, procedió al arresto y lo hizo empleando métodos que revelaban su motivación y el carácter político de la operación. “Si los cargos de espionaje contra los cubanos parecían poco convincentes – y lo eran, incluso entonces – ¿por qué el FBI decidió darle tanta importancia a esa parte del caso? ´Hemos hecho esto de forma pública,´ explicó Héctor Pesquera en español en un mensaje que fue transmitido frecuentemente en las estaciones de radio hispanas durante los días siguientes, ´para reunir información del público.´ ¿Qué? ”

“Intencional o no, las noticias sobre los arrestos y las acusaciones contra los cubanos sirvieron para incrementar los niveles de histeria en la siempre al límite comunidad de exiliados de Miami. La comentarista de la WQBA-1140 AM – y no olvidar vocero de la FNCA – Ninoska Pérez Castellón anunció en el aire el número de la centralita del FBI e invitó a llamar al Buró (y a su programa) para informar sobre “personas sospechosas”.

“Los grupos de exiliados como la Fundación Nacional Cubano-Americana se cebaron en las noticias de los arrestos, “que ahora vemos han estado amenazando intereses de seguridad vitales para Estados Unidos,” para hacer lobby por medidas aún más fuertes contra Cuba. Al día siguiente de la conferencia de prensa de Pesquera, el presidente de la FNCA Alberto Hernández y su vicepresidente Jorge Más Santos enviaron una carta al Senador Bob Graham, un miembro del Comité de Inteligencia del Senado que los apoyaba, para solicitarle que organizara una audiencia pública en Miami acerca del espionaje cubano.”

Mientras esto sucedía, allí mismo, en Miami, ante las narices del señor Pesquera, sin que nadie los molestase, se entrenaban los terroristas que realizarían el brutal ataque del 11 de septiembre de 2001.

El ambiente de odio creado por los medios locales de Miami, definido en 2005 por el panel de la Corte de Apelaciones como “una tormenta perfecta de prejuicios y hostilidad”, llevó a la decisión unánime de esos magistrados de anular el juicio. Fue más tarde, en 2006, que se supo que quienes desataron dicha “tormenta” recibían generosos, y ocultos, pagos del Gobierno federal.

El libro de Kimber aparece cuando el caso ha llegado a un momento crucial, a la espera de que el tribunal de Miami se pronuncie sobre las apelaciones colaterales (Habeas Corpus) cuyo fundamento principal es precisamente la conspiración gubernamental, financiando y organizando la campaña mediática que en Miami envenenó todo el proceso y que fue iniciada, precisamente, por el mismísimo FBI. Ojalá la Jueza lea este libro antes de emitir su fallo.

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