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Celebrating the freedom of the Five in Miami. Top (L to R): Andrés Gómez, Wayne Smith, Gloria La Riva

Celebrating the freedom of Gerardo, Ramón and Antonio in Miami

by Andrés Gómez, director of Areítodigital
Feb. 2, 2015

Magnificent is the word that best describes the event that was held in Miami last Sunday, Feb. 1, to celebrate the freedom of Gerardo Hernández, Ramón Labañino and Antonio Guerrero, three of the Five that the U.S. government had arbitrarily held in prison, as well as the restoration of diplomatic relations between the governments of Cuba and the United States.

The event took place in a crowded room, and it's a big room. More than 150 people were present. It was co-sponsored by a total of 11 organizations of Cubans and Cuban residents in Miami. In alphabetical order they are: Alianza Martiana, Brigada Antonio Maceo, Cuba Puentes, Cuban Americans for Engagement (Cafe), Fundación para la Normalización de las Relaciones entre Estados Unidos y Cuba (ForNorm), Generación Cambio Cubano, La Tarde se Mueve, Liga de Defensa Cubano Americana, Progreso Semanal, Radio Miami and Solidaridad Judía. This in itself was a historical event.

The event also served to reaffirm the commitment of the membership of these organizations to achieve full normalization of relations between the two countries which will require increasing our efforts to secure the prompt lifting of the economic, commercial and financial blockade, codified in the Helms-Burton law of 1996, imposed by the United States against Cuba and characterized as a violation of the United Nations Charter and international law according to the multiple, continuous and almost unanimous resolutions of the General Assembly of the UN. And also as President Barack Obama requested in January to the joint session of Congress in his State of the Union address.

Joy permeated the atmosphere. Joy which was the product of the Five being in their homeland, safe, and healthy together with their closest loved ones and the rest of the Cuban people; and also the product of the historic triumph of the Cuban people against the terrible efforts of the United States to destroy their life, their sovereignty and their freedoms. We are all well aware that what happened is a fundamental historic moment in the relations between the two countries. And also that now is the time for new struggles for which we are all better prepared.

Professor and diplomat Wayne Smith spoke, who was guest of honor to recognize his outstanding and tireless work for decades, to obtain the full normalization of relations between the two countries.

Gloria La Riva, coordinator of the US National Committee to Free the Cuban Five, also spoke and was a guest of honor. Since the summer of 2001, the beginning of the national and global campaign for the release of the Five, Gloria articulate the commendable and essential work done by this committee for over thirteen long years.

For the greatest joy of all present, Gerardo Hernández, proud new parent and one of the Five, spoke by telephone from Havana. Gerardo's emotion and joy were apparent. He thanked everyone in Miami and the rest of the international solidarity movement in favor of freedom for him and his four brothers.

Also to the joy of all, Ricardo Alarcón de Quesada spoke by telephone from Havana, who for 20 years was president of the Cuban National Assembly and who had a central responsibility in campaigns to secure the freedom of our five brothers.

Other speakers at the event, representing their respective organizations, were: Jorge de Armas, Hugo Cancio, Max Lesnik, Alvaro Fernandez and Lorenzo Gonzalo. Emcees were Elena Freyre, president of FORNORM and Andrés Gómez, national coordinator of the Antonio Maceo Brigade. For health reasons Silvia Wilhelm, president of Cuba Bridges, could not be present; her written words were read by Elena Freyre; Xiomara Almaguer, president of the League of Cuban American Defense, on whose behalf Lorenzo Gonzalo spoke; and Eddie Levi, president of Jewish Solidarity. Also taking the floor was the representative in Miami of the Socialist Workers Party (SWP).

We could not have held a better event in Miami to close with a flourish the end of one stage of struggle and the beginning of another.

Talk by Gloria La Riva

Dear friends and sisters and brothers, I will speak in Spanish but i want to say something briefly first.

In 2007 we had a protest rally in front of the White House and we brought over 130,000 signatures of people who had signed the petition in person, hand by hand, demanding the freedom of the Cuban Five. Wayne Smith came to speak at the White House. I thought to myself when he gave a strong and powerful speech, I thought, ‘he’s not just a diplomat, he’s a man for social justice." We salute you for your diplomatic life but for the cause that we are celebrating here today.

It is wonderful to be here with you all, celebrating as people are celebrating these last few weeks in Cuba, in the United States, all over the world, the great victory of the freedom and return of the three of the Cuban Five Heroes. And where better to celebrate than here in Miami, where the reactionary local forces conspired with the federal government to arrest, concoct false charges and condemn Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando and René in a trumped-up trial that can only be characterized as criminal.

Although everyone always said, “They will return!” repeating what Fidel had promised, nevertheless, it is so dramatic how it happened, December 17.

We celebrate not only their return to their Homeland and the reuniting of all the Five with their families and people.

We also honor today and for always the Five Heroes for their selfless sacrifice of so many years under difficult imprisonment, in conditions that only a person who has experienced U.S. imprisonment can understand the cruelty.

In spite of that cruelty, of the 17 months in solitary confinement, the arrest and deportation of Olga Salanueva, wife of René, to pressure him and the rest of the comrades, in spite of denying entry to Adriana Pérez, Gerardo’s wife, to pressure him and the rest, despite the threat of sentencing them to life terms if they did not cooperate, despite the constant demands to betray and collaborate with the FBI to lighten their persecution, the Five never surrendered to the blackmail, never bowed down, nor did they ever contemplate it.

And let’s remember that until the end of 2009, three of the Five had life sentences, and when we speak of the legal struggle, there was some victory. First the convictions were overturned, but shamefully they were reinstated. But Antonio and Ramón had their life terms reduced, although still to many years. Yet their sentences were reduced, thanks to the efforts of the attorney whom we appreciate so much. And I remember today Leonard Weinglass, who did so much in this struggle, not only discovering the things that helped greatly in that first legal appeal. He also traveled to see the Five, even going to Colorado in the worst winter storm in order to see Antonio who was in solitary confinement. As Antonio said at the time, he is more than an attorney, he is a brother, a friend.

Our beloved friend, Roberto González, René’s brother, always said, “what made the Five heroes more than anything, more than their anti-terrorist mission — although it was indeed heroic — was their conduct and firmness after their arrest, facing so much pressure from the Empire."

In the same way that the revolutionary Cuban people has stayed firm to its principles and humanitarian ethics, in spite of the cruel and destructive blockade and 55 years of Washington’s hostility, the Five heroes in prison represented those ideals during their anti-terrorist mission and in prison.

It is the same people, the Five and their people.

I say this, because if the United States thinks that its change of tactics towards Cuba will weaken those principles or make their unending campaign of counterrevolution easier, well, the United States has a lot to learn from Cuba.

Speaking for the National Committee to Free the Cuban Five, we deeply appreciate the orientation of President Raúl Castro and compañero Fidel Castro, regarding the tasks and challenge that all honest people of the world face with respect to U.S.-Cuba relations.

We also demand the return of Guantánamo to Cuba, the last vestige of U.S. colonialism in Cuba, we also want the end of that list of all the supposed terrorist countries. If there is one list that Washington should compose regarding terrorists, those men reside right here in Miami. We demand the end of the Cuban Adjustment Law and reparations to Cuba for all the billions of dollars that the U.S. has caused the Cuban people.

On our part, in the United States movement for social causes, if this government wants “civil society” — as Obama said on December 17 — during the time of the Summit of the Americas, then it is essential that we in civil society be present, we have always been invisible in the eyes of the capitalist powers.

And if President Barack Obama wants to talk about civil society, don’t put obstacles, facilitate the participation of the families of hundreds of Black and Latino youth who have lost their lives by police violence across the U.S., let the veterans of the genocidal wars and occupations in Iraq and Afghanistan, to participate and talk in Panama of the war crimes that they saw and were forced to commit against innocent people, in the name of “democracy” as the government claims. Let him invite the victims of those wars and bombardments to come to Panama to get justice and reparations.

Let the low-wage workers and those living in poverty in the United State come and tell the President that what he needs to do is defend the right of U.S. workers to become members of unions. Cuba has plenty of union representation for its workers, what is lacking is the right to organize in the United States! I lost my job many years ago for trying to organize a union.

Because it time that we clarify these themes and not let Washington dictate to us its concept and definition of human rights and democracy. We have lived that “liberty and democracy” in the United States for so many years and the people today are poorer than ever, more indebted than ever, more ignorant of the world than ever, more repressed, surveilled and imprisoned than ever.

Human rights is the right to live with housing, healthcare, jobs, education, without the scourge of racism and discrimination, to have the right to social peace.

In spite of the difficulties we face here, the struggle continues and one day the people of the United States will rise up for justice and will ally itself with the world, including Cuba.

The people of the United States have much to learn from Cuba, and I believe that the majority of the people are enthusiastic with what they see, as a new era in relations between the two countries.

This is an historic day and I do not remember a broader coalition of forces in Miami of the Cuban and Cuban-American community.

Congratulations to all of you, sisters and brothers, for your inextinguishable solidarity with your generous people of Cuba, for your efforts in almost 6 decades, for being loyal sons and daughters of Cuba.

Outside of Miami, in the rest of the country, it was not possible to know of the persecution of the Five during their detention and trial because the press did not consider the trial important. What happens in Miami, stays in MiamI: the terrorists, the impunity granted to the terrorists.

But when the historic declaration of Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando and René on June 17, 2001 was published for the first time and at the same time Cuba declared itself in combat for their freedom, is when we formed our committee with the same objective, to use all possible means so that the people of the United States understand the mission of the Five and the need for their freedom.

Everything we did was hand in hand with you compañeras and compañeros in Miami, with the community of many cities in the U.S., with the international community.

The first full-page ad in the New York Times of March 3, 2004, after total censorship, was possible because of the generosity of you here in Miami, more than $11,000 from the people, from their low incomes, and also the help of various agencies and Charters, so that for the first time, the voice of the Five could resonate. And you contributed even more for the Washington Post of 2013.

No one could know how their unjust convictions would be resolved. But it was necessary to take advantage of all means, political, in the streets, and juridical. To predict the outcome was impossible and not a good idea. One could only exert maximum pressure.

The solidarity groups of Europe, Latin America, of Asia and Africa, everyone did their part constantly and with much creativity and dedication. And the movement would have continued for many more years, whatever was necessary.

The Pioneers of Cuba writing their letters to the Five, the entire people, as they did in the struggle for Elian, or for the first comrade who was rescued in the sea during the Granma expedition, Cuba would never abandon its sons and daughters.

The mothers and fathers of the Five, the wives, daughters and sons, nieces and nephews, you all in Cuba were the best representatives of your loved ones, working night and day until at last the Five are wrapped in your love and warmth.

And now, one more has been added to that extremely happy people, the little baby Gema, so beautiful and long awaited.

Thank you for the invitation to participate. I am very happy to be with you.

And thank you to Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando and René.


Festejando en Miami la libertad de Gerardo, Ramón y Antonio

por Andrés Gómez, director de Areítodigital
2 de febrero de 2015

Magnífico es la palabra que mejor describe el acto celebrado en Miami el pasado domingo 1 de febrero para festejar la libertad de Gerardo Hernández, Ramón Labañino y Antonio Guerrero, tres de los Cinco que el gobierno estadounidense arbitrariamente mantenía en prisión, como también el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre los gobiernos de Cuba y Estados Unidos.

A salón lleno, y el salón es amplio, se efectuó el acto. Más de 150 personas estuvieron presentes. Éste fue coauspiciado por un conjunto de 11 organizaciones de cubanas y cubanos residentes en Miami. En orden alfabético éstas son: Alianza Martiana, Brigada Antonio Maceo, Cuba Puentes, Cuban Americans for Engagement (Cafe), Fundación para la Normalización de las Relaciones entre Estados Unidos y Cuba (ForNorm), Generación Cambio Cubano, La Tarde se Mueve, Liga de Defensa Cubano Americana, Progreso Semanal, Radio Miami y Solidaridad Judía. Esto es en sí un hecho histórico.

El acto sirvió también para reafirmar el compromiso de las membresías de estas organizaciones por lograr la plena normalización de las relaciones entre ambos países lo que requerirá acrecentar sus esfuerzos por obtener el pronto levantamiento del Bloqueo económico, comercial y financiero, codificado en la Ley Helms Burton de 1996, impuesto por Estados Unidos en contra de Cuba y calificado como violatorio de la Carta de las Naciones Unidas y del derecho internacional según mantienen las múltiples, continuas y casi unánimes resoluciones de la Asamblea General de la ONU. Y como también pidiera el presidente Barack Obama el pasado mes de enero a una sesión conjunta del Congreso en su discurso del Estado de la Unión.

El júbilo permeaba el ambiente. Júbilo producto de estar en la patria los Cinco salvos, sanos y cuerdos junto a sus íntimos seres queridos y al resto del pueblo de Cuba; como también es producto del histórico triunfo de la Nación cubana frente a las terribles pretensiones de los gobiernos de Estados Unidos por destruir su vida, su soberanía y sus libertades. Todos estamos conscientes de que se vive un momento histórico fundamental en las relaciones entre ambos países. Como que también ahora se avecinan tiempos de nuevas luchas para las cuales todos estamos mejores preparados.

Hizo uso de la palabra el profesor y diplomático Wayne Smith quien fue invitado de honor para así reconocerle su meritoria e infatigable labor que por décadas ha realizado por obtener la plena normalización de las relaciones entre ambos países.

También hizo uso de la palabra Gloria La Riva, coordinadora del Comité Nacional de Estados Unidos por la Liberación de los Cinco, quien también fuera invitada de honor. Desde el verano de 2001, inicio de la campaña nacional y mundial para obtener la liberación de los Cinco, Gloria logró articular la encomiable y esencial labor desempeñada por este Comité por más de trece largos años.

Para mayor alegría de todos los presentes Gerardo Hernández, padre orgulloso recién estrenado como tal, y uno de los Cinco, habló vía telefónica desde La Habana. Era evidente la emoción y alegría de Gerardo. Agradeció a todos en Miami y el resto del mundo el trabajo solidario a favor de la libertad de él y sus cuatro hermanos.

También para alegría de todos habló al acto vía telefónica desde La Habana, Ricardo Alarcón de Quesada, quien fuera por 20 años presidente de la Asamblea Nacional cubana y quien tuvo una responsabilidad central en las campañas por obtener la libertad de nuestros Cinco hermanos.

Fueron oradores en el acto, representando a sus respectivas organizaciones: Jorge de Armas, Hugo Cancio, Max Lesnik, Álvaro Fernández, y Lorenzo Gonzalo. Maestros de ceremonias fueron Elena Freyre, presidenta de ForNorm y Andrés Gómez, coordinador nacional de la Brigada Antonio Maceo. Por motivos de salud no pudieron estar presentes Silvia Wilhem, presidenta de Cuba Puentes, quien envió sus palabras por escrito que fueron leídas por Elena Freyre; Xiomara Almaguer, presidenta de la Liga de Defensa Cubano Americana por quien habló Lorenzo Gonzalo; y Eddie Levi, presidente de Solidaridad Judía. También hizo uso de la palabra el representante del núcleo en Miami del Partido Socialista de los Trabajadores (SWP).

No pudo haberse realizado en Miami mejor acto para cerrar con broche de oro el fin de una etapa de luchas y el comienzo de otra.

Palabras de Gloria La Riva

Queridos amigas y amigos, hijas e hijos de Cuba.

Qué maravilloso estar aquí con todos ustedes, celebrando, cómo han estando haciendo tanta gente en las últimas semanas, en Cuba, en Estados Unidos, en todas partes del mundo, celebrando la gran victoria de la liberación y regreso de tres de los Cinco Héroes. ¿Y dónde mejor celebrar que en Miami? donde las fuerzas reaccionarias locales conspiraron con el gobierno federal para arrestar, confabular cargos falsos, y condenar a Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando y René en un amañado juicio que sólo se puede caracterizar como criminal.

Aunque todos siempre declaramos "Volverán!" repitiendo lo que prometió Fidel, no obstante, fue tan dramático cómo sucedió el 17 de diciembre.

Celebramos no solamente su regreso a la Patria y la reunión de todos los Cinco con sus familias, ycon su pueblo.

También honramos hoy y por siempre a los Cinco Héroes, por su abnegado sacrificio de tantos años bajo dura prisión, en condiciones que solo una persona que ha experimentado el encarcelamiento en las prisiones de Estados Unidos puede entender la crueldad.

A pesar de tanta crueldad, los 17 meses en confinamiento solitario, el arresto y deportación de Olga, esposa de René para presionar a él y los demás compañeros, a pesar de negar la entrada de Adriana Pérez, esposa de Gerardo para presionar a él y los demás, a pesar de la amenaza de condenar a los compañeros hasta con cadena perpetua, si no cooperasen, las demandas constantes de traicionar, de colaborar con el FBI para ensuavizar su persecución, los Cinco nunca se rindieron al chantaje, nunca se claudicaron, ni lo contemplaron.

Y recordemos que hasta el fin del 2009, 3 de los Cinco tenían sentencias de cadena perpetua, y cuando se habla de la lucha legal, sí hubo éxito. Primero fueron derrocados todas las condenas, desgraciadamente fueron reimpuestos. Pero también Antonio y Ramón tuvieron sus condenas de cadena perpetua reducidas a muchos años, sin embargo, se levantó la cadena perpetua, por los esfuerzos de los abogados que apreciamos tanto. Y yo recuerdo ahora a Leonard Weinglass, que hizo tanto en la lucha. No solo descubriendo las cosas que ayudó tanto en esa primera victoria legal, sino que viajó a ver a los Cinco, que fue hasta Colorado en la peor tormenta de ese invierno para ver a Antonio cuando estaba en ese confinamiento solitario. Como dijo Antonio en ese momento, es mas que un abogado, es un hermano, es amigo.

Como nuestro querido amigo, Roberto González, hermano de René, siempre decía, lo que mostró la heroicidad de los Cinco fue mas que nada, y mas que la misión antiterrorista — aunque era heroica — fue su conducta y firmeza después del arresto, ante tanta presión del imperio.

En la misma manera que el pueblo revolucionario de Cuba se ha mantenido firme a sus principios y ética humana, a pesar de ese bloqueo tan cruel y destructivo, y 55 años de hostilidad por parte de Washington, los Cinco héroes en la prisión representaron esos ideales durante su misión anti-terrorista y bajo prisión.

Es el mismo pueblo, los Cinco y el pueblo de Cuba.

Yo digo esto, porque si Estados Unidos cree que su cambio de táctica hacia Cuba va a debilitar esos principios o hacer mas fácil su incesante campaña de contrarrevolución, pues, Estados Unidos todavía tiene mucho que aprender de Cuba.

De parte del Comité Nacional por la Liberación de los Cinco, apreciamos profundamente la orientación del Presidente Raúl Castro y del Compañero Fidel Castro, en cuanto a las tareas, retos y desafíos que nos enfrentan a todas las personas honestas del mundo, con respecto a las relaciones entre Estados Unidos y Cuba. También exigimos el regreso de Guantánamo a Cuba, el último vestigio de colonialismo en Cuba de los EEUU. También pedimos el fin de esa lista de todos los supuestos países terroristas. Porque si hay una lista que deben componer en Washington de terroristas, residen esos hombres aquí en Miami. Exigimos el fin de la Ley de Ajuste Cubano y reparaciones para todos los daños de millones y millones y millones de dólares que han causado al pueblo cubano.

Por nuestra parte en el movimiento en Estados Unidos por las causas sociales, si se contempla este gobierno la presencia de la sociedad civil — como dijo Obama el 17 de diciembre — al mismo tiempo que la Cumbre de las Américas, entonces es imprescindible que se haga esa presencia, de sociedades civiles que siempre aquí hemos sido invisibles en los ojos de los poderes capitalistas.

Y si el Presidente Barack Obama quiere hablar de una sociedad civil, que no ponga obstáculo a, y que haga las facilidades para que las familias de cientos de jóvenes negro y latino que han perdido sus vidas por la violencia policía a través del país, que deje a los veteranos de las guerras y ocupaciones genocidas en Irak y Afganistán participar y hablar en Panamá de los crímenes de guerra que vieron y fueron forzados a cometer contra pueblos inocentes — en nombre de la democracia dijo el gobierno. Que invite a las víctimas de esas guerras y bombardeos para venir a Panamá a recibir justicia y reparaciones.

Que deje a los trabajadores de sueldo mínimo y viviendo en pobreza en Estados Unidos venir y decir al Presidente, que lo que él debería hacer es defender el derecho de obreros de Estados Unidos ser miembro de sindicatos. Cuba tiene plena cobertura de sindicatos para sus trabajadores, lo que hace falta es el derecho de sindicalizarnos en Estados Unidos! Yo perdí mi trabajo hace muchos años por tratar de organizar.

Porque ya es tiempo que se aclaren estos temas y no dejar que Washington nos dicte su concepto y definición de los derechos humanos y la democracia. Hemos vivido esa libertad y democracia en Estados Unidos tantos años y el pueblo es más pobre que nunca, más endeudado que nunca, más ignorante del mundo que nunca, más reprimido que nunca, más vigilado y encarcelado que nunca.

Derechos humanos es el derecho de vivir con vivienda, salud, trabajo, educación, sin el flagelo del racismo y discriminación, el derecho de la paz social.

Y a pesar de todas las dificultades que enfrentamos aquí, a lucha sigue y algún día el pueblo de Estados Unidos se levantará para reivindicarse y aliarse con todo el mundo, incluso con Cuba.

El pueblo de Estados Unidos tiene mucho que aprender de Cuba, y creo que la mayoría de este pueblo está entusiasta con lo que ven, como una nueva era de relaciones entre los dos países.

Este es un día histórico, y no recuerdo una coalición de fuerzas tan amplia de Miami, de la comunidad cubana y cubano-americana.

Felicidades a todos ustedes, hermanas y hermanos, por su inextinguible solidaridad con su aguerrido y bondadoso pueblo de Cuba, por sus esfuerzos de estos casi 6 décadas de ser fieles hijos e hijas de Cuba.

Fuera de Miami, en el resto del país, no se pudo saber de la persecución de los Cinco durante su arresto y juicio, porque la prensa no lo consideraba importante. Lo que sucede en Miami queda en Miami, el terrorismo, la impunidad a los terroristas.

Pero cuando la histórica declaración de Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando y René el 17 de junio del 2001 se publicó por la primera vez y al mismo tiempo toda Cuba se declaró en combate por su liberación, fue cuando formamos nuestro comité, para el mismo fin, usar todos los métodos posibles para que el pueblo de Estados Unidos entendiera la misión de los Cinco y necesidad de su libertad.

Todo lo que hicimos fue mano a mano con ustedes compañeras y compañeros en Miami, con la comunidad en muchas ciudades del país, con el movimiento progresista internacional.

La primera página pagada del New York Times, del 3 de marzo del 2004, después de tanta censura, fue posible por la generosidad de ustedes aquí en Miami, más de $11,000 de gente humilde, de sus sueldos mínimos, y también la ayuda de varias agencias y los Charters, para que por la primera vez, pudiera resonar la voz de los Cinco. Y aun más contribuyeron y apoyaron para el Washington Post, del 2013.

Nunca se pudo saber cómo se iba a resolver la injusta condena. Pero se tuvo que tomar ventaja de toda vía, política, popular en la calle y jurídica. Predecir la salida era imposible, y no buena idea, solo se pudo hacer el mayor esfuerzo.

Los grupos solidarios de Europa, de América Latina, de Asia y África, todos hicieron su parte constantemente y con mucha creatividad y dedicación. Y ese movimiento hubiera continuado por muchos años más, lo que fuese necesario.

Las pioneras y los pioneros de Cuba, escribiendo cartas a los Cinco, el pueblo entero, como en la lucha por Elián o por el primer compañero que fue rescatado del mar en la expedición del Granma, Cuba nunca abandonaría a sus hijos.

Las madres y los padres de los Cinco, las esposas, hijas e hijos, sobrinos, ustedes en Cuba fueron los mejores representantes de sus seres queridos, trabajando noche y día las madres, hasta que al fin, los Cinco ahora están envueltos en su amor y ternura.

Y ahora una más se ha unido a ese contentísimo pueblo la bebita Gema, tan linda y añorada.

Gracias por la invitación a participar. Me siento muy alegre estar con ustedes.

Y gracias Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando y René.

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