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The importance of the appeals process of Gerardo, Ramón and Antonio

by Andrés Gómez, director, Areítodigital
Oct. 30, 2014

Miami- The extraordinary appeals (Habeas Corpus) process of Gerardo Hernández, Ramón Labañino and Antonio Guerrero, three of the Cuban Five whom the United States government arbitrarily and unjustly keeps imprisoned, is of fundamental importance in the development of the campaign to achieve their freedom.

First and foremost, it contributes to the possibility of a political solution of the case. The case of the Five has always been a political case. From the start that is how the United States government during the Clinton administration treated it. And that is how successive U.S. governments have conducted it to this day.

With the commendable exception of the unanimous ruling of the three-judge panel of the 11th Circuit Court of Appeals, the federal government succeeded in steamrolling the respective courts and impose its view that for the federal government, it is a matter of greatest interest and national security to obtain the Five’s guilty verdict, along with arbitrary and excessive prison sentences.

In foreign policy matters since the end of World War II, the United States federal courts have acceded to the Executive branch’s arguments of national security interests, even when it violates the Law and established judicial procedures guaranteed by the federal Constitution. The case of the Cuban Five has clearly demonstrated this.

In the same way that the federal government succeeded in the court’s outcome of guilt for the Cuban Five, today for many reasons, given that circumstances have changed, in seeking a political solution to the case, the federal government could convince the pertinent courts to find merit in the solid arguments of the defense appeals of Gerardo, Ramón and Antonio. Thus it would be the courts that decide their freedom. The courts would do it as they would if the pursuit of justice were their function.

This is the way it happened 14 years ago with the case of the Cuban child Elián González, when the courts ruled in favor of returning the child to his father. This also happened during the time of the Clinton administration.

Of course, there is always the option of presidential pardon or clemency as a political solution to the situation of Gerardo, Ramón and Antonio. It is a constitutional right of the presidents of the United States that has been utilized thousands of times.

Although the possibility of a political solution through a court decision for Gerardo, Ramón and Antonio is much less costly for president Obama, a president whose political capital has diminished considerably and whose administration is besieged by grave international crises of greater urgency for his country. Moreover he has shown extensively during his tenure as president that he is not inclined to take political risks.

So then, the extraordinary appeal (Habeas Corpus) currently before the Court: Is it or is it not a vitally important factor in the development of the campaign to win freedom for Gerardo, Ramón and Antonio?

Keeping the international campaign for the Five’s freedom alive and growing, as it is, has always been a big challenge. From here on out it will be more so. To sustain and deepen it we have to base our work on solid arguments that demonstrate how and why the injustice was committed, and why it continues to be waged against the fundamental rights of three of the Cuban Five.

We need to base our work on a constant denunciation of the policy of State terrorism by the United States, a policy imposed on the Cuban people and its Revolution for more than 55 years with the aim of making it surrender its independence and most cherished freedoms and rights, by the use of vile force; a policy that has cost the Cuban people dearly in thousands of deaths, disabled and countless sufferings. Doing it we must try to convince conscious and politically committed persons, as well as, countless of others who aren’t, yet are people of good will living all over the world.

We must never forget that that is the reason the Cuban Five were infiltrated in the terrorist organizations of the Cuban extreme rightwing who’ve carried out from U.S. soil that despicable policy. That is why they arrested the Five, tried to subjugate them and have kept them cruelly imprisoned for so many years.

     
La importancia del proceso de apelación de Gerardo, Ramón y Antonio

por Andrés Gómez, director, Areítodigital
30 de octubre de 2014

Miami.- El proceso de apelación extraordinaria de Gerardo Hernández, Ramón Labañino y Antonio Guerrero, tres de los Cinco cubanos que el gobierno de Estados Unidos arbitraria e injustamente mantiene en prisión, es de importancia fundamental en el desarrollo de la campaña para lograr obtener su libertad.

En primer lugar, y por sobre las demás consideraciones, es que permite y posibilita la solución política del caso. El caso de los Cinco siempre ha sido un caso político. Así lo planteó, desde el primer momento, el gobierno de Estados Unidos durante la Administración de Clinton. Y así lo mantienen planteando los sucesivos gobiernos estadounidenses desde entonces hasta hoy.

Con la meritoria excepción del fallo unánime del primer tribunal de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del XI Circuito el gobierno federal ha logrado avasallar a los tribunales involucrados e imponer su entendimiento de que para el gobierno federal encontrar a los Cinco culpables, imponerle condenas arbitrarias y excesivas, y mantenerlos en prisión es un asunto del más alto interés y de seguridad nacionales.

En materia de política exterior, desde el final de la II Guerra Mundial, los tribunales federales de Estados Unidos han accedido a los requerimientos de la rama Ejecutiva cuando ésta esgrime razones de interés y seguridad nacionales. Incluso en contra del Derecho y los procedimientos judiciales establecidos como lo garantiza la Constitución federal. El caso de los Cinco claramente lo vuelve a demostrar.

Entonces, de la misma manera que el gobierno federal logró que los tribunales encontraran a los Cinco culpables, ahora, por muchas razones, algunas evidentes, --en busca de una solución política al caso-- el gobierno federal pudiera convencer a los tribunales pertinentes que encuentren, por razones del más alto interés nacional, –ya que las circunstancias han cambiado— mérito a los sólidos argumentos de la apelación de la defensa de Gerardo, Ramón y Antonio, y que sean los propios tribunales los que decidan su libertad. Tal como éstos lo harían si su función fuese lograr que se hiciese justicia. Y tal como pasó hace catorce años con el caso del niño Elián González, cuando los tribunales fallaron a favor de devolverle el niño a su padre; hecho que también ocurrió durante la Administración de Clinton.

Aunque siempre quedaría la opción del perdón o indulto presidencial para darle solución política a la situación de Gerardo, Ramón y Antonio. Derecho constitucional de los presidentes de Estados Unidos que éstos han utilizado miles de veces.

Aunque la posibilidad de la solución política del caso de los tres de los Cinco aún en prisión a través de una decisión por parte de los tribunales sería políticamente mucho menos costosa para el presidente Obama, un presidente cuyo capital político ha menguado considerablemente, su gobierno está asediado con graves crisis internacionales de más premura para su país, y, además, que ha extensamente demostrado durante su gestión de gobierno que no se inclina a arriesgarse políticamente.

Entonces, ¿es o no es un factor de importancia fundamental en el desarrollo de la campaña para lograr obtener la libertad de Gerardo, Ramón y Antonio el proceso de apelación extraordinaria de los tres actualmente ante los tribunales?

Mantener la campaña internacional a favor de la libertad de los Cinco viva y creciendo –como se ha logrado-- siempre ha sido un gran reto. De aquí en adelante lo será aún más. Para mantenerla y profundizarla tenemos que basarnos en argumentos sólidos que demuestren la injusticia que se ha cometido y que se comete --y por qué se ha cometido y se comete--, ahora en contra de los derechos fundamentales de tres de los Cinco.

Tenemos que basarnos en la denuncia constante de la política de terrorismo de Estado de Estados Unidos mantenida contra el pueblo cubano y su Revolución durante más de 55 años con el propósito de hacerlo rendir, por la fuerza más vil, su independencia así como sus libertades y derechos más queridos, política que muy caro le ha costado al pueblo cubano en miles de muertos, discapacitados y de innumerables sufrimientos, para así lograr convencer a personas conscientes y comprometidas políticamente como también a otros muchos que no lo están pero que son personas de buena voluntad que en todo el mundo existen.

Nunca debemos de olvidar que esa es la razón por la cual los Cinco estaban infiltrados en las organizaciones terroristas de la extrema derecha cubana que desde Estados Unidos han ejecutado esa despreciable política. Y es la razón por la cual los arrestaron, intentaron someter, y a los que han mantenido por tan largos años en cruel prisión.

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