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Journalists in Miami. Either Paid or Punished.

by Salvador Capote
Sept. 5, 2012
Reprinted from Antiterroristas.cu
Translation by Machetera


Salvador Capote

Research done by the National Committee to Free the Cuban Five, along with the Five's defense attorneys, has revealed that scores of journalists in Miami received payments through Radio Martí, to illegally create a media environment adverse to the five Cuban patriots, before, during and after the arbitrary trial in which, for political reasons, they were convicted and given unduly harsh sentences.

The revelation of the large number of journalists and the high dollar figure they were paid is still only a tiny fraction of the real total, given that the “Broadcasting Board of Governors,” an official agency for United States government propaganda, has steadfastly refused – in an obstruction of the due process rights of the Five – to reveal the names of all the journalists under contract at the time as well as the total sum of payments they received, contrary to the laws established by this country.

But even though all indications are that only the tip of the iceberg has surfaced, this fragment that we’ve already seen is more than sufficient to state that never before in the legal history of the United States has the media environment surrounding a trial been as invaded and controlled by the government, and never before has that space been as poisoned in order to guarantee hidden political objectives. In just a few months, thousands of articles appeared in the written press, along with countless radio and television commentaries, saturated with lies, manipulations and errors. And never before has the media war against any accused person been as comprehensive. All the articles, all the commentaries in that media avalanche were aimed at convicting the Five. Not a single article, not a single commentary appeared in their favor. Without exception. The trial of the Cuban Five in Miami cannot be described as anything other than a media lynching. The government that put them on trial was simultaneously financing the creation of an environment crucial to their convictions.

Miami was actually the only city in the United States where it was impossible to hold a fair trial. In no other place would such a shocking number of journalists have so easily rolled over for the government. In no other city would fear have paralyzed every possible dissenting voice. Only here, in Miami, the city of absolute political puppetry, would it have been possible to put such a large slush fund of federal money to work secretly in order to achieve such a coordinated, effective and unanimous media conviction.

What peculiar circumstance exists in this sliver of Florida that has allowed for such mediocre journalism, always at the service of the worst causes, for so many years? The explanation is not to be found solely in the economic incentive of additional income earned through Radio and TV Martí, or through governmental agencies like USAID, whose interests lie in promoting subversion in Cuba. Nor is it a strictly ideological phenomenon. To find the answer, one must look at Miami’s social structure, where professional, independent journalism is impeded. The few who have tried, through alternative press or radio, have had and still have to pay a high price for such a thing.

Journalism in Miami has not had various degrees of freedom for individual action, rather, it’s practically certain that all the journalists who received government payments were either members of or connected to at least one if not more of the more than 200 Cuban-American organizations with specific agendas – often explicitly terrorist in nature – in regard to anything that has to do with Cuba. Their activities were not determined only by the payments they received but by the discipline inherent to the militant nature of these organizations, some of whom also had contracts for radio and television time and their own press outlets. The conviction of the Five reached the status of a slogan, an important part of the creed, the anti-Castro litany recited daily – that is still recited – by those in the communications business. In Miami’s media, mercenary behavior was not the exception but the rule.

In addition, just as in the case of the [Cuban] child Elián [González], the threat of reprisals paralyzed any kind of rational initiative. The demonization of the Five became an important part of the propaganda platform for Cuban-American congressional representatives and other politicians and officials in South Florida. Those who, like Janet Reno, supported Elián’s return to Cuba with his father, were forced to contend with defamation and a punishing vote. Equally, except for in alternative media, no-one raised their voice to defend the Five, for to do so would have been suicidal. Years later, Oscar Corral was the target of a personal smear campaign and saw his professional career destroyed for having been the first to denounce the government payments to ten journalists in Miami.

Existing social interconnections made it impossible to exercise even minimally objective journalism when it came to anything remotely related to the subject of Cuba. It was the classic dilemma of the carrot and the stick. The carrot was the pay received from the government, and the stick was the possible loss of employment, exclusion, and fear of even greater reprisals. The money one stood to earn was part of the game, certainly, but the social position and salary one stood to lose (by not playing) was no less a determining factor.

 

     
Periodistas en Miami. Se les paga o se les pega.

por Salvador Capote
5 de septiembre de 2012
Tomado de Antiterroristas.cu

Las indagaciones del Comité Nacional por la Liberación de los Cinco y de los abogados de la defensa, han puesto al descubierto que varias decenas de periodistas de Miami recibían dinero, a través de Radio Martí, para crear ilegalmente una atmósfera mediática adversa a los cinco patriotas cubanos, antes, durante y después del juicio arbitrario en el que, por razones políticas, fueron éstos condenados a injustas y desmesuradas condenas.

El gran número de periodistas y las altas cifras de pago puestas al descubierto reflejan sin embargo sólo una ínfima parte de la realidad, pues el “Broadcasting Board of Governors”, agencia oficial de propaganda del gobierno de Estados Unidos, se niega obcecadamente y en forma que obstruye el debido proceso de los Cinco, a revelar los nombres de todos los periodistas que fueron contratados y la magnitud de los pagos recibidos, en contra de lo que establecen las leyes de este país.

Pero aunque todo indica que solamente ha salido a la superficie la punta del iceberg, este fragmento que ya conocemos es más que suficiente para que podamos afirmar que nunca antes en la historia judicial de Estados Unidos el espacio mediático en torno a un proceso ha sido tan invadido y controlado por el gobierno y que nunca este espacio se ha viciado tanto con el fin de asegurar oscuros objetivos políticos. En pocos meses fueron publicados miles de artículos en la prensa escrita e innumerables comentarios en la radio y la televisión, saturados de mentiras, manipulaciones y tergiversaciones. Y nunca fue tan abarcadora la guerra mediática contra acusado alguno. Todos los artículos, todos los comentarios de esa avalancha mediática tenían el objetivo de condenar a los Cinco. Ningún artículo, ningún comentario a favor. Sin excepciones. El juicio a los Cinco en Miami no puede calificarse de otra manera que de linchamiento mediático. El gobierno que los juzgó fue el que financió al mismo tiempo la creación de la atmósfera necesaria para condenarlos.

Miami era precisamente la única ciudad de Estados Unidos donde era imposible celebrar un juicio justo. En ninguna otra, un número tan escandaloso de periodistas se hubiera plegado tan fácilmente a las intenciones del gobierno. En ninguna otra, el miedo hubiese paralizado toda posible voz disidente. Solo aquí, en Miami, la ciudad del maniqueismo político absoluto, era posible utilizar secreta y pródigamente fondos federales para lograr una condena mediática tan coordinada, eficaz y unánime.

¿Que singularidad existe en esta margen del estrecho de la Florida que durante tantos años sólo ha permitido un periodismo mediocre, siempre al servicio de las peores causas? La explicación no consiste solamente en el incentivo económico representado por los ingresos adicionales a través de Radio y TV Martí, o de agencias gubernamentales como USAID, interesadas en promover la subversión en Cuba. Ni siquiera es fenómeno reservado a motivaciones ideológicas. La respuesta hay que buscarla en el entramado social de Miami que impide un periodismo profesional, independiente. Los pocos que lo han intentado a través de una prensa o una radio alternativa han tenido y tienen todavía que pagar un alto precio por ello.

El periodismo en Miami no tenía los grados de libertad de las actuaciones individuales sino que, con toda seguridad, todos estos periodistas que recibían pagos del gobierno eran miembros o mantenían vínculos con alguna o algunas de las más de 200 organizaciones cubano-americanas cuyas agendas –con frecuencia de índole explícitamente terrorista- son impuestas a todo lo que se relaciona con Cuba. Su actuación no sólo estaba determinada por las dádivas que recibían sino por la disciplina inherente a la militancia en estas organizaciones, algunas de las cuales, además, contrataban espacios en la radio y la televisión y poseían sus propios órganos de prensa. La condena a los Cinco tenía rango de consigna, era parte importante del credo, de las letanías anticastristas que recitaban diariamente –y todavía recitan- los comunicadores. En los medios de Miami, el mercenarismo no era excepción sino regla de vida.

Por otra parte, al igual que en el caso del niño Elián, la amenaza de represalias paralizó toda iniciativa racional. La demonización de los Cinco se convirtió en parte importante de la plataforma de propaganda de los congresistas cubano-americanos y de otros funcionarios y políticos del Sur de la Florida. Los que, como Janet Rino, propiciaron el regreso a Cuba del niño con su padre, tuvieron que enfrentarse a la difamación y al voto de castigo. Igualmente, salvo en los medios alternativos, ninguna voz se alzó –alzarse era suicida- para defender a los Cinco. Años más tarde, Oscar Corral vio su prestigio personal enfangado y su carrera profesional destruida por haber sido el primero en denunciar el pago del gobierno a diez periodistas de Miami.

Las interconexiones sociales existentes hacían imposible el ejercicio de un periodismo mínimamente objetivo en todo lo que estuviese de algún modo relacionado con el tema cubano. Era el clásico dilema del látigo y la zanahoria. La zanahoria era el pago que recibían del gobierno, y el látigo la posible pérdida del empleo, la exclusión y el temor a represalias aún mayores. Entraba en juego, ciertamente, el dinero que podían ganar pero, también, y en forma no menos determinante, la posición social y el salario que podían perder.

 

 

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