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The Cuban Five and the Hidden Truths

by Salvador Capote
June 18, 2012

Professor Martin Garbus, one of the most prestigious jurists in the United States, member of the defense team of the Cuban patriots imprisoned in the United States, and his colleagues Tom Goldstein and Richard Klugh, recently submitted a motion to the Court of the Southern District of Florida, on behalf of Gerardo Hernández Nordelo — one of the Cuban Five. The objective of the motion is an order for the government to hand over documents in its possession, which it refused to divulge during the judicial process.

The motion forms part of the collateral appeal initiated in June 2010, and is based on the right that the defendants have, to know the extent of the negative publicity campaign against them that was financed by the government to secure a guilty verdict. Enmeshed in the incendiary coverage paid by the government, before, during and after the trial against the Five, are 84 journalists, announcers and commentators of various written press, seven television channels and 13 radio stations. (1)

In January 2009, the National Committee to Free the Cuban Five, relying on the Freedom of Information Act (FOIA), sought from the Broadcasting Board of Governors (BBG), official propaganda agency of the government, and its Office of Cuba Broadcasting (OCB), information about payments made to Miami journalists. These journalists created a poisoned atmosphere that impeded a fair trial in that city. (2)

Several months later, the OCB handed over very limited and preliminary information about payments to some of these journalists. Since then, the agency has refused to release all the information that it possesses on its contracts with the Miami press, in particular those dated before 1999. They are of vital importance for Gerardo’s defense.

Nevertheless, the efforts carried out for several years by the National Committee to Free the Cuban Five and the Partnership for Civil Justice Fund were able to expose an impressive quantity of materials proving this government operation. The Liberation newspaper has published up to now more than 2,200 pages of contracts between Miami journalists and Radio and TV Martí. (3) Although these documents are only a miniscule part of those which the OCB refuses to release, they constitute sufficient proof that the government which tried the Five, was paying at the same time the journalists who created the atmosphere that made the convictions inevitable.

Let’s remember that the United States laws clearly prohibit the use of federal funds to finance covert propaganda within the territory of the United States. The secret payments, done principally through Radio and TV Martí, to supposedly independent journalists, is not only contrary to the ethics of communicators, it also flagrantly violates the law and reveals that the conviction of the Five was obtained for political reasons.

In the period from Nov. 27, 2000 to June 8, 2001, the time from the start of the trial against the Five until they were declared guilty by the jury, El Nuevo Herald published 806 articles, and The Miami Herald, 305 articles, which could negatively influence the judicial process. (4) This over-saturation by the press, which created a hostile climate against the Five, should suffice for the judicial system of the United States to nullify a trial that should never have taken place in Miami.

The FOIA is a federal law that allows one to solicit government information about its actions. The government is obligated to release all the required information as long as it is not classified, or exempt by law from being divulged. It has been in effect since 1967 but it has been modified over the years, especially since 1982. With the escalating wars of aggression, covert operations, training programs in repressive techniques (School of the Americas), support to Latin American dictators, coups d’etat, extrajudicial assassinations, arbitrary detentions, clandestine prisons, torture of prisoners, etc., the need of successive U.S. administrations to keep their actions secret has resulted in various amendments and executive orders that have chipped away at this law, including the Executive Order of 2009 of President Obama, a juridical aberration that permits the retroactive reclassification of documents that are already in the process of being released.

Numerous covert operations and the documents related to them remain totally or partially secret. I will mention the main ones, among them being the overthrow of democratically-elected governments such as in Guatemala and Iran in the 1950s, the financing of pro-U.S. political parties in Europe, the 1961 invasion of Cuba at the Bay of Pigs, the coup d’etat of Augusto Pinochet in 1973, the secret military operations in Vietnam, Cambodia and Laos, financed with heroin trafficking, and the dirty war against Nicaragua in the 1980s.

Keeping their actions secret at all cost became an obsession in the Republican administrations. At the end of the Ronald Reagan administration, there were some 7 million documents that remained classified. But the delirium of secrecy reached its climax with George W. Bush. In 2004 alone, his administration classified 15.6 million documents at a cost of $7.2 billion. He also invented new categories of classification and through executive order he sealed all the presidential archives after 1980. (5)

During the Bush-Cheney administration the rate of secrecy classification of documents reached 75%. In 2005, for each $1 spent in declassifying old secrets, the federal agencies spent $148 creating and warehousing new ones. (6) In addition, an internal directive by U.S. Attorney General John Ashcroft on Oct. 12, 2001 converted the FOIA petitions into processes that are extremely slow, difficult and costly.

The secrecy has served to manipulate public opinion, to impede critical analysis both of domestic as well as foreign policy, and to hide the mistakes and illegal acts of government officials. It has also been utilized frequently against domestic opposition. If they have a lot to classify as secret, it is because they have a lot to hide. It is not unusual, then, that the OCB imposes obstacles to the information requests of the National Committee to Free the Cuban Five.

But the covering up of evidence pertaining to the trial against the five Cuban patriots involves much more than written documents. In 1996, the International Civil Aviation Organization (ICAO) requested that the U.S. government reveal the satellite images that it possesses. The images would demonstrate that the planes of Brothers to the Rescue were violating Cuba’s sovereignty and that they were shot down in Cuban airspace. The request was rejected. During the trial and in the 16 years hence, the U.S. government has systematically refused to show the satellite images. In this way they are covering up a decisive proof which would annul the charges and sentences imposed on Gerardo and his comrades. (7).

The United States government also did not allow the defense to present the many witnesses and abundant proof of terrorist actions carried out against Cuba. This information was crucial for the defense because it proved that the objective of the Five was none other than monitoring the Mafia organizations of Miami, with the aim of stopping hostile actions against their homeland.

The secrecy is completed by the media’s wall of silence regarding the Five. During the trial, and in the months before and after, the hysteria by the Miami media, nourished with federal funds, was able to create what in the United States is called “a lynch mob,” while in the rest of the country there was complete ignorance of what was going on in that city. Once the crime was consummated, an ironclad censorship keeps the U.S. people from knowing the truth. But we are already millions in the world who as a matter of honor and principles, maintain a universal and permanent condemnation of this infamy.

(1) Prensa Latina, 13 de junio de 2010.
(2) Gloria la Riva, National Press Club, Washington, DC., June 2, 2010.
(3) El BBG –agencia gubernamental- y su “Office of Cuba Broadcasting, OCB”, operan Radio y TV Martí.
(4) Salvador Capote: “Los Cinco y la propaganda encubierta”, Cubadebate, 2 de diciembre de 2009.
(5) J. R. Norton: “Saving General Washington”, Penguin, N.Y., 2006, pp. 71-72.
(6) Mark Green: “Losing Our Democracy”, Sourcebooks Inc., 2006, p. 265.
(7) Ricardo Alarcón: “La verdad secuestrada”, Cubadebate, 20 de julio de 2011.

     
Los Cinco de Cuba y las verdades ocultas

por Salvador Capote
18 de junio de 2012

El profesor Martin Garbus, uno de los más prestigiosos juristas estadounidenses, integrante del equipo de defensa de los patriotas cubanos encarcelados en Estados Unidos, y sus colegas Tom Goldstein y Richard Klugh, presentaron recientemente una moción ante la Corte del Distrito Sur de la Florida, a nombre de Gerardo Hernández Nordelo –uno de los Cinco- , con el fin de obtener la orden pertinente para que el gobierno entregue documentos que obran en su poder y que se negó a divulgar durante el proceso judicial.

La moción forma parte de la apelación colateral iniciada en junio de 2010, basada en el derecho que tienen sus defendidos de conocer el alcance de la campaña de publicidad negativa contra ellos financiada por el gobierno para asegurar que fuesen declarados culpables. Involucrados en la cobertura incendiaria pagada por el gobierno antes, durante y después del juicio contra los Cinco, se encuentran 84 periodistas, locutores y comentaristas de varios órganos de la prensa escrita, siete canales de televisión y 13 estaciones de radio. (1)

En enero de 2009, el Comité Nacional por la Libertad de los Cinco, basándose en la Ley de Libertad de Información (“Freedom of Information Act, FOIA”) solicitó al Buró de Gobernadores de Transmisiones (“Broadcasting Board of Governors, BBG”), agencia oficial de propaganda del gobierno, y a su Oficina de Transmisiones a Cuba (“Office of Cuba Broadcasting, OCB”) información sobre los pagos realizados a periodistas de Miami creadores de una atmósfera envenenada que impidió la realización de un juicio justo en esta ciudad. (2)

Varios meses más tarde, la OCB entregó muy limitada información preliminar sobre pagos realizados a algunos de estos periodistas. Desde entonces, la agencia se ha negado a liberar toda la información que posee sobre los contratos suscritos con la prensa de Miami, en particular los anteriores a 1999, de vital importancia para la defensa de Gerardo.

No obstante, el esfuerzo realizado durante varios años por el Comité Nacional por la Libertad de los Cinco, y la Sociedad para la Fundación de la Justicia Civil, logró poner al descubierto una cantidad impresionante de materiales probatorios de esta operación gubernamental. El periódico “Liberation” ha publicado hasta ahora más de 2,200 páginas de contratos entre periodistas de Miami y Radio-TV Martí (3). Aunque estos documentos constituyen sólo una parte minúscula de los que la OCB se niega a liberar, constituyen prueba suficiente de que el gobierno que juzgó a los Cinco pagaba al mismo tiempo a los periodistas que creaban la atmósfera que hacía inevitable la condena.

Recordemos que las leyes estadounidenses prohiben claramente la utilización de fondos federales para financiar la propaganda encubierta dentro del territorio de Estados Unidos. Los pagos secretos, realizados principalmente a través de Radio y TV Martí, a periodistas supuestamente independientes, no sólo son contrarios a la ética de los comunicadores sino que violan flagrantemente la ley y revelan que la condena a los Cinco fue determinada por razones políticas.

En el periodo que va desde el 27 de noviembre del año 2000 hasta el 8 de junio de 2001, que corresponde al tiempo transcurrido desde el inicio del proceso contra los Cinco hasta que fueron considerados culpables por el jurado, el Nuevo Herald publicó 806 artículos, y “The Miami Herald” 305, que podían influir negativamente en el proceso judicial (4). Esta sobresaturación de la prensa creando un clima hostil contra los Cinco debería bastar para que el sistema judicial de Estados Unidos declarase nulo un juicio que nunca debió realizarse en Miami.

FOIA es una ley federal que permite solicitar información al gobierno acerca de sus acciones. El gobierno está obligado a entregar toda la información requerida siempre que no esté clasificada o, por ley, exenta de divulgación. Está en vigor desde 1967 pero ha sufrido modificaciones a través de los años, sobre todo a partir de 1982. Con la escalada de guerras de agresión, operaciones encubiertas, programas de entrenamiento en técnicas represivas (Escuela de las Américas), apoyo a dictadores latinoamericanos, golpes de estado, asesinatos extrajudiciales, detenciones arbitrarias, prisiones clandestinas, torturas de prisioneros etc., la necesidad de sucesivas administraciones norteamericanas de mantener secretas sus acciones dieron por resultado varias enmiendas y órdenes ejecutivas que mellaron casi completamente el filo de esta ley, incluyendo la Orden Ejecutiva de 2009 del presidente Obama, aberración jurídica que permite reclasificar retroactivamente documentos que estén ya en trámite de entrega.

Numerosas operaciones encubiertas y los documentos relacionados con ellas permanecen total o parcialmente en secreto. Mencionaré entre las principales el derrocamiento de gobiernos electos democráticamente como los de Guatemala e Irán en la década de los 50, el financiamiento de partidos políticos pro-USA en Europa, la invasión a Cuba por Playa Girón en 1961, el golpe de estado de Augusto Pinochet en 1973, las operaciones militares secretas en Vietnam, Cambodia y Laos -financiadas con el tráfico de heroína- y la guerra sucia contra Nicaragua en los 80.

Mantener a toda costa el secreto de sus acciones tomó carácter obsesivo en las administraciones republicanas. Al término del mandato del presidente Ronald Reagan permanecían clasificados cerca de 7 millones de documentos. Pero el delirio del secretismo alcanzó su clímax con George W. Bush. Sólo en 2004, su administración clasificó 15.6 millones de documentos a un costo de 7.2 billones de dólares. Inventó, además, nuevas categorías de clasificación y mediante una orden ejecutiva selló todos los archivos presidenciales a partir de 1980. (5)

Durante la administración Bush-Cheney la tasa de clasificación de documentos aumentó en un 75 %. En 2005, por cada $1 gastado en desclasificar viejos secretos, las agencias federales gastaron $148 creando y almacenando otros nuevos (6). Por otra parte, una directiva interna del Fiscal General John Ashcroft de 12 de octubre de 2001 convirtió las solicitudes al FOIA en procesos extremadamente lentos, difíciles y costosos.

El secretismo ha servido para manipular a la opinión pública, impedir el análisis crítico tanto de la política interna como exterior del país y ocultar los errores y actos ilegales de los funcionarios del gobierno. También se ha utilizado con frecuencia contra opositores domésticos. Si mucho tienen que clasificar es porque tienen mucho que ocultar. No son extraños, por tanto, los obstáculos impuestos por la OCB a las solicitudes de información del Comité Nacional por la Libertad de los Cinco.

Pero el ocultamiento de evidencias que atañen al juicio contra los cinco patriotas cubanos abarca mucho más que documentos escritos. La Organización de la Aviación Civil Internacional (OACI) solicitó en 1996 al gobierno de Estados Unidos que mostrase las imágenes satelitales que posee y que demostrarían que las avionetas de Hermanos al Rescate violaban la soberanía de Cuba y que fueron derribadas en el espacio aéreo cubano. La solicitud fue rechazada. Tanto en el juicio como en los dieciséis años transcurridos, el gobierno de Estados Unidos se ha negado sistemáticamente a mostrar las imágenes del satélite, ocultando de este modo una prueba decisiva que anularía los cargos y las sentencias impuestas a Gerardo y a sus compañeros (7).

El gobierno de Estados Unidos no permitió, además, la presentación por la defensa de los numerosos testigos y abundantes pruebas de las acciones terroristas realizadas contra Cuba. Esta información era crucial para la defensa porque evidenciaba que el objetivo de los Cinco no era otro que el de monitorear a las organizaciones mafiosas de Miami con el fin de impedir acciones hostiles contra su patria.

El secretismo culpable se completa con el muro de silencio mediático en torno a los Cinco. Durante el juicio, y en los meses anteriores y posteriores a éste, la histeria de los medios de Miami, alimentada con fondos federales, logró crear lo que en Estados Unidos llaman un “jurado de linchamiento”, mientras el resto del país ignoraba completamente lo que sucedía en esta ciudad. Consumado el crimen, una férrea censura impide que el pueblo estadounidense conozca la verdad. Pero somos ya millones en el mundo los que tenemos como cuestión de honor y de principios el mantener contra la infamia una denuncia universal y permanente.

(1) Prensa Latina, 13 de junio de 2010.
(2) Gloria la Riva, National Press Club, Washington, DC., June 2, 2010.
(3) El BBG –agencia gubernamental- y su “Office of Cuba Broadcasting, OCB”, operan Radio y TV Martí.
(4) Salvador Capote: “Los Cinco y la propaganda encubierta”, Cubadebate, 2 de diciembre de 2009.
(5) J. R. Norton: “Saving General Washington”, Penguin, N.Y., 2006, pp. 71-72.
(6) Mark Green: “Losing Our Democracy”, Sourcebooks Inc., 2006, p. 265.
(7) Ricardo Alarcón: “La verdad secuestrada”, Cubadebate, 20 de julio de 2011.

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