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Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

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Luis Aguilar León

Media Outlets / Medio publicado: El Nuevo Herald

Luis Aguilar Leon was publicly employed as editor of the Opinion page of El Nuevo Herald as early as 1996. The large-circulation Miami newspaper is known for its strong anti-Cuba bias. Although he portrayed himself as an independent journalist, Aguilar León was in fact working for Radio Martí since its founding in 1985, through the end of the Cuban Five trial.

Aguilar Leon played a key role in fostering an inflammatory climate in Miami in the aftermath of the Feb. 24, 1996 shoot-down of the Brothers to the Rescue (BTTR) planes.

That singular event unleashed a virulent atmosphere in Miami, and the flames of vengeance would not die down until the trumped-up indictment and false conviction of Gerardo Hernández for “murder conspiracy.”

Aguilar León’s history is an important example of the clandestine nature of the U.S. government Miami reporters who posed as independent.

On February 27, 1996, three days after the BTTR plane shoot-down, El Nuevo Herald published a signed editorial by Opinion-page editor Aguilar Léon. It reads in part:

Many reasonable minds who have studied the Cuban process have still not managed to explain the reasons that brought Fidel Castro to sic his aerial dogs on two defenseless aircraft, destroying them and killing their four occupants, right under the nose of a Europe that was inclined toward friendly relations. These people ignore or have wanted to ignore what is perfectly understood among Cubans: Castro is genetically conditioned toward violence and barbarism. Like the scorpion in the fable, he ends up stinging even the hand that tries to caress his back.

… One wishes for the power to send three well-armed fighter jets to the Cuban coastline to see if these henchmen of the air can prove themselves as courageous when the adversary above them is armed. Or to fly over Varadero [beach], shooting, to delight in the image of a stampeding bunch of lewd tourists, the kind who believe that in Cuba everything is for sale, jumping over fences and fleeing across the sand on which they trod.

Only one month before Aguilar León’s editorial and the shoot-down, he was asked to be part of a four-person panel of prominent journalists to investigate the journalistic integrity of Radio and TV Martí.

At the time, January 1996, Radio Martí and TV Martí were embroiled in controversy over numerous criticisms — internal and external — that the programming did not meet standards of professional journalistic objectivity in its coverage of Cuba.

Broadcasting Board of Governors head David Burke announced that a four-person panel would be convened to investigate the complaints.

In January 1996, The Miami Herald reported on the panel, identifying the members and titles as: Ben Bradlee, former executive editor of the Washington Post; Joan Konner, dean of Columbia University School of Journalism; Lawrence Grossman, former president of NBC National News, and Luis Aguilar León, editor of the Opinion section of El Nuevo Herald.

Aguilar León, selected to examine the objectivity of Radio and TV Martí, was in fact an employee of Radio Martí. He never revealed this critical conflict of interest to the public or his co-panelists.

His February 27, 1996 editorial espousing terrorism against Cuba in the aftermath of the BTTR shoot-down was conveyed to a Miami public that was inundated by similar coverage for years until the unjust conviction of Gerardo Hernández and the Cuban Five.

Recently, Lawrence K. Grossman, the president of NBC National News from 1984 to 1988, and president and CEO of the Public Broadcasting System from 1976 to 1984, wrote a letter [link below] to Hernández’s attorney Martin Garbus, saying that he was unaware of León’s government employment, with respect to the BBG investigative panel that was formed.

We certainly were never informed, nor was I aware when we met in an introductory meeting in Washington, that Mr. Aguilar Leon was employed by Radio Marti at the time. … Had I known that fact then, I undoubtedly would not have accepted Mr. Aguilar Leon as an impartial, independent participant in the project.

The illegal, unethical — and for the Cuban Five defendants, injurious — phenomenon of Miami journalists posing as independent but working for the government that prosecuted the Five, was completely hidden from the Five and their attorneys.

In the midst of the witch-hunt atmosphere by government agents, it was impossible for Gerardo Hernández and his four co-defendants to receive justice in Miami.

Luis Aguilar León fue públicamente empleado como editor de la página de Opinión de El Nuevo Herald ya en 1996. Este periódico de gran circulación en Miami, es conocido por su fuerte sesgo anti-Cuba. A pesar de que se presentó como periodista independiente, Aguilar León en realidad trabajaba para Radio Martí desde su fundación en 1985, hasta después de la finalización del juicio a los Cinco Cubanos.

Aguilar León jugó un papel clave en el fomento de un clima inflamatorio en Miami a raíz del derribo de las avionetas de Hermanos al Rescate (HAR) el 24 de febrero de 1996.

Ese singular acontecimiento desató un ambiente virulento en Miami, y las llamas de la venganza no se extinguirían hasta que la publicitada falsa acusación y condena de Gerardo Hernández por “conspiración para cometer asesinato” se dio lugar.

La historia de Aguilar León es un importante ejemplo sobre la naturaleza clandestina de los periodistas del gobierno de EE.UU. en Miami que se hicieron pasar como independientes.

El 27 de febrero de 1996, tres días después del derribo de los aviones de HAR, El Nuevo Herald publicó un editorial firmado por el editor de la página de Opinión, Aguilar Léon. Dice en parte:

Muchas mentes razonables que han estudiado el proceso cubano no atinan a explicarse las razones que llevaron a Fidel Castro a soltar sus perros aéreos para destruir a dos indefensas avionetas y asesinar a sus cuatro tripulantes, ante las narices de una Europa que se inclinaba a ser amable. Ignoran, o han querido ignorar esas personas, lo que es hecho sabido entre los cubanos: Castro está genéticamente condicionado a la violencia y a la barbarie. Como el escorpión de la fábula, él termina por emponzonar aún la mano que pretende acariciarle el lomo.

… Quisiera uno tener el poder necesario para enviar tres jets bien armados a las costas cubanas para ver si esos esbirros del aire muestran tanto coraje cuando el adversario se les encima armado. O pasar disparando sobre Varadero, para regodearse con la imagen de una enloquecida masa de lúbricos turistas, de esos que creen que en Cuba todo es comprable, saltando cercas y huyendo por las arenas que han hollado.

Sólo un mes antes de la editorial de Aguilar León y el derribo, se le pidió a Aguilar León formar parte de un panel de cuatro personas, de destacados periodistas para investigar la integridad periodística de Radio y TV Martí.

En ese tiempo, enero de 1996, Radio Martí y TV Martí estaban envueltos en una controversia sobre numerosas críticas — internas y externas — porque su programación no cumplía con las normas de la objetividad periodística profesional en su cobertura de Cuba.

David Burke, Presidente del Broadcasting Board of Governors, BBG, (Junta de Gobernadores para la Transmisión) anunció que un panel de cuatro personas sería convocado para investigar las denuncias.

En enero de 1996, El Miami Herald informó sobre el panel, identificando a los miembros y sus profesiones como: Ben Bradlee, ex Editor Ejecutivo del Washington Post; Joan Konner, Decana de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia; Lawrence Grossman, ex Presidente del Noticiero Nacional de la NBC y Luis Aguilar León, Director de la sección de Opinión de El Nuevo Herald.

Aguilar León, seleccionado para examinar la objetividad de Radio y TV Martí, era en realidad un empleado de Radio Martí. Él nunca reveló este fundamental conflicto de interés, ni al público ni a sus compañeros en el panel.

Su editorial del 27 de febrero 1996 patrocinando el terrorismo contra Cuba a raíz del derribamiento de los aviones de HAR, fue transmitido a un público de Miami inundado por una cobertura similar durante años hasta el anuncio de la injusta condena de Gerardo Hernández y los Cinco Cubanos.

Recientemente, Lawrence K. Grossman, presidente de Noticias Nacionales de la cadena NBC desde 1984 hasta 1988, y presidente y director ejecutivo de la cadena nacional de televisión pública, Public Broadcasting Service, 1976-1984, escribió una carta [ver abajo] al abogado de Gerardo Hernández, Martin Garbus, diciendo que él no tenía conocimiento que Aguilar León era empleado del gobierno, con respecto al panel de investigación del BBG.

Ciertamente que nunca fuimos informados, ni tampoco yo estaba al tanto cuando nos conocimos en una reunión de presentación en Washington, que el Sr. Aguilar León fue contratado por Radio Martí en ese momento ... Si hubiera sabido este hecho entonces, sin duda, no habría aceptado al Sr. Aguilar León como participante imparcial e independiente en el proyecto.

Este ilegal y poco ético — e injurioso para los cinco acusados cubanos — fenómeno de periodistas de Miami que se hacen pasar por independientes, pero que trabajan para el gobierno que procesó a los Cinco, fue completamente ocultado a los Cinco y sus abogados durante el juicio.

En medio de una atmósfera de cacería de brujas por parte de agentes del gobierno, se hizo imposible que Gerardo Hernández y sus cuatro coacusados recibieran justicia en Miami.

 

Articles:

  1. Periodistas analizarán integridad de trasmisiones de Radio Martí, El Nuevo Herald, January 25, 1996, CHRISTOPHER MARQUIS (English Translation: Journalists will analyze integrity of Radio Marti transmissions)
  2. La Ira y sus Limitaciones, El Nuevo Herald, February 27, 1996, LUIS AGUILAR LEÓN (English Translation: Rage and its limitations)
  3. Carta abierta al Presidente de EU, El Nuevo Herald, January 9, 2000, LUIS AGUILAR LEÓN (English Translation: Open Letter to the President of the United States)
  4. Letter from ex-President of NBC Lawrence K. Grossman, original in English, June 13, 2013 (Spanish Translation)

 

 
 

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